Metabolic bone disease

Qu’est-ce que le rachitisme ?

Le rachitisme est une maladie qui entraîne une déminéralisation des os. Le terme technique pour ce complexe de maladies, qui comprend également le rachitisme, est « maladie osseuse métabolique », en anglais metabolic bone disease. Cela inclut diverses maladies qui ne se produisent que chez le caméléon adulte. On parle de rachitisme lorsque des animaux encore en croissance sont touchés. C’est malheureusement l’une des maladies les plus courantes chez les caméléons.

Causes

  • Irradiation UVB insuffisante :
    Le problème le plus courant dans la garde des caméléons. Le rayonnement UV-B est nécessaire pour que les caméléons puissent produire de la provitamine D3 (cholécalciférol) dans la peau, à partir de laquelle est produite à son tour la vitamine D3. La vitamine D3 atteint le foie du caméléon avec le sang. Il y est converti en calcédiol. Le calcédiol est ensuite transporté vers le rein où il est métabolisé en l’hormone calcetriol. Cette hormone contrôle, entre autres, l’incorporation du calcium dans le squelette. Si un caméléon ne reçoit aucun rayonnement UVB, tout ce processus n’a pas lieu et aucun calcium ne peut être stocké dans les os. Surtout chez les animaux en croissance, cela conduit rapidement à un rachitisme sévère. Malheureusement, il existe de nombreuses lampes disponibles dans les animaleries qui sont vendues comme sources d’UV-B, mais soit elles n’en contiennent pas du tout, soit elles émettent des longueurs d’onde beaucoup trop courtes. Les ampoules, les lampes halogènes, les spots, les tubes fluorescents, les lampes compactes (« lampes à économie d’énergie ») et les HQL (lampes à vapeur de mercure) ne sont pas adaptés pour fournir aux caméléons un rayonnement UV suffisant. Pour qu’un caméléon dans le terrarium reçoive toujours suffisamment d’UV-B, l’Osram Vitalux 300 W est actuellement la seule variante sûre (30 minutes par jour à une distance de 80 cm suffisent) pour tous les propriétaires qui ne disposent pas eux-mêmes d’un Solarmeter. Cette lampe était à l’origine produite pour la consommation humaine. En outre, le caméléon devrait se voir offrir une source d’UV-B pendant toute la journée, car les UV-B contribuent également au bien-être, à une meilleure reproduction et à un métabolisme plus actif. S’il est possible de garder les caméléons à l’extérieur à des températures adéquates (selon le type et l’emplacement du propriétaire), il faut préférer cela au terrarium. Il est utile de vérifier régulièrement si une lampe émet encore suffisamment d’UV-B. Les animaleries et les vétérinaires spécialistes des reptiles proposent ici et là des mesures avec des Solarmeters. Outre les lampes inadaptées, le problème peut également être causé par le montage des lampes et le terrarium lui-même. Le verre normalement utilisé pour les terrariums filtre presque complètement les UV-B. Une couverture de gaze est donc indispensable pour les terrariums. Même lorsqu’il est gardé « par la fenêtre du salon », le caméléon ne reçoit presque pas d’UV-B.
  • Carence en vitamine D3 :
    Une carence en vitamine D3 est également le résultat d’un manque de rayonnement UV-B, mais cela pourrait être compensé par l’ajout de vitamine D3 via l’alimentation. S’il n’est pas non plus ajouté par l’intermédiaire de l’alimentation, une maladie métabolique des os se développe, comme déjà décrit au point précédent.
  • Carence en calcium :
    Si un caméléon reçoit suffisamment de vitamine D3 ou UV-B, mais manque de calcium, une maladie métabolique des os se développe également. S’il n’y a pas assez de calcium, aucun ne peut être incorporé dans les os. C’est pourquoi les caméléons sont supplémentés dans le terrarium, c’est-à-dire que du calcium ainsi que de la vitamine D3 sont donnés avec la nourriture. Avec une supplémentation et une quantité suffisante d’UV-B, le plus haut niveau de sécurité est atteint pour protéger le caméléon contre les maladies osseuses métaboliques.
  • Rapport calcium-phosphore perturbé :
    De nombreux animaux d’élevage ont un rapport calcium-phosphore défavorable. Cela devrait être environ 2:1. Si le taux de phosphate dans le sang est trop élevé, cela réduit l’absorption du calcium par les intestins.
  • Troubles congénitaux du métabolisme hormonal :´:
    En règle générale, le rachitisme chez les caméléons se développe à la suite d’une mauvaise élevage. Les cas de rachitisme dus à une synthèse déjà congénitale ou à des déficiences du métabolisme sont extrêmement rares.

Symptômes

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Un caméléon panthère atteint d’une maladie osseuse métabolique avancée : multiples fractures des côtes et de la colonne vertébrale, membres déformés

Les animaux souffrant d’une maladie osseuse métabolique de haut niveau ont les membres fortement courbés. La mâchoire inférieure et le casque sont si souples qu’ils peuvent être pliés comme du caoutchouc (en anglais, cela s’appelle « rubber jaw »). Les caméléons rachitiques tremblent lorsqu’ils grimpent, s’agrippent aux branches ou utilisent leurs pattes arrière pour s’agripper aux pattes avant. S’ils sont gravement malades, ils ne peuvent plus tenir les branches. Le muscle hyoïde et l’os hyoïde sont également les plus touchés, de sorte que le caméléon n’est plus capable de tirer sur les animaux dont il se nourrit. Les os extrêmement mous se cassent facilement, de sorte que les animaux affectés peuvent déjà présenter des fractures des côtes, des membres ou même de la colonne vertébrale. Les premiers signes sont souvent négligés par le propriétaire, de sorte que la plupart des caméléons atteints d’une maladie osseuse métabolique ne sont présentés au vétérinaire qu’à un stade très avancé, comme le montrent les photos. Important : un caméléon adulte peut également souffrir d’une maladie osseuse métabolique ! La supplémentation et le rayonnement UVB sont essentiels pour un caméléon pour le reste de sa vie.

Thérapie

La maladie osseuse métabolique entraîne la mort douloureuse du caméléon si elle n’est pas traitée. Les fractures étant extrêmement douloureuses, il faut consulter au plus vite un vétérinaire connaissant les reptiles avec l’animal malade ! Il sera conseillé et traité en conséquence.

Un MBD détecté précocement peut être bien traité par un vétérinaire. Le caméléon peut être aidé par diverses infusions (dont du calcium), des analgésiques et autres. Certains animaux doivent être hospitalisés pour être suffisamment traités. De plus, les animaux rachitiques sont irradiés quotidiennement pendant 30 à 60 minutes à une distance de 80 cm avec l’Osram Vitalux. La thérapie prend souvent des semaines. Les difformités existantes des bras, des jambes ou du casque ne peuvent pas être inversées et restent à vie. Les caméléons qui ont survécu à une MBD ont généralement une espérance de vie plus courte que les congénères en bonne santé.

Les animaux gravement rachitiques, dont les organes sont déjà gravement endommagés et dont le pronostic est très mauvais, doivent être libérés de leur souffrance. Outre le traitement de l’animal lui-même, il est très important de trouver et d’éliminer la cause de la maladie.

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