Informations sur Madagascar

Madagascar est la quatrième plus grande île du monde avec 587 295 km². Cela représente une superficie supérieure à celle de la France et de la Suisse réunies. Madagascar est situé dans l’Océan Indien, à environ 500 à 600 km à l’est du continent africain, selon la côte. Environ 24 millions de personnes vivent sur l’île. Ils sont divisés en 18 tribus différentes. Chaque tribu a son propre dialecte, sa propre culture et ses propres traditions. Leur langue commune est le malgache, qui a une lointaine parenté avec l’indonésien. La capitale de Madagascar est Antananarivo. Ceux qui prennent l’avion pour l’île y arrivent toujours en premier.

Ce qui rend Madagascar si spécial

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Madagascar s’est détachée de l’Afrique continentale il y a environ 160 millions d’années. Elle s’est ensuite séparée de l’Inde il y a environ 90 millions d’années. Depuis lors, Madagascar repose dans l’Océan Indien, sans contact avec d’autres pays. En raison de cet isolement extrêmement long, les plantes et les animaux de Madagascar ont développé une diversité incroyable et unique. Plus de 80 % des créatures que l’on y trouve sont endémiques, c’est-à-dire qu’elles n’existent que sur l’île. C’est pourquoi Madagascar est également appelé un « hot spot of biodiversity ». Il s’agit de pays qui, ensemble, ne représentent que 2,3 % de la surface de la terre, mais qui abritent environ 70 % des animaux et des plantes de la planète. Ce qui existe à Madagascar est donc non seulement extrêmement rare, mais aussi particulièrement digne de protection.

Madagascar, cependant, a un deuxième côté en plus de sa nature fantastique. Pendant des décennies, le pays a été l’un des plus pauvres du monde. La plupart des gens vivent avec moins d’un euro par jour. Plus de 85% des habitants de Madagascar n’ont pas accès à l’électricité ou à l’eau courante. En dehors des villes, les soins médicaux sont presque inexistants. Plus de 60% des malgaches ont moins de 15 ans. Les traditions et le culte des ancêtres sont profondément enracinés et les changements dans les conditions de vie des gens sont lents à se produire. Cependant, nous observons de plus en plus que les Malgaches apprennent à comprendre l’incroyable richesse qu’offre leur île. Et que ce trésor doit être préservé, car ce n’est qu’ainsi que les gens pourront en vivre convenablement. Et peu importe à quel point les gens sont pauvres : Partout à Madagascar, tu es accueillis avec un sourire. La cordialité et l’hospitalité sont écrites en lettres capitales partout sur l’île. Mora mora est le mantra de Madagascar. Ce terme signifie quelque chose comme « vas-y doucement » ou « lentement, lentement » et décrit assez bien la vie sur l’île tropicale. Ici, les horloges tournent différemment au sens propre du terme. Et on trouve toujours une solution à tout, personne n’est aussi créatif que les Malgaches – mais certainement pas rapide.

Habitats et zones climatiques

Madagascar réunit toute une série de zones climatiques sur une seule île : les hautes terres ont un climat plutôt méditerranéen. Les innombrables rizières en terrasses, qui constituent l’aliment de base des Malgaches, sont caractéristiques des hautes terres. Chaque Malgache consomme au moins 120 kg de riz par an. La côte est, en revanche, est constituée d’une forêt tropicale dense. Une chaîne de montagnes, où il peut même geler, sépare la côte est humide du reste du pays. Le sud et l’ouest de Madagascar sont chauds et secs. Au nord et sur la côte est, on trouve de nombreuses petites îles avec des plages de rêve blanches et des récifs coralliens colorés dans une mer bleu turquoise. En bref, pratiquement aucun autre pays au monde ne peut rivaliser avec une telle variété de paysages.

Les habitats des plantes et des animaux de Madagascar diffèrent énormément les uns des autres en raison des différents climats. De l’étrange forêt d’épines avec des baobabs et des plantes succulentes épineuses à la forêt pluviale permanente à forte humidité ou aux savanes au paysage relativement clairsemé, tout y est.  Une seule chose unit l’ensemble de l’île : l’année est divisée en une saison des pluies, qui dure de novembre à mars environ. La saison sèche s’étend d’avril à octobre.

Mekka des caméleons: Madagascar

Madagascar abrite actuellement exactement 97 espèces différentes de caméléons. Cela correspond à plus de 40% des espèces de caméléons du monde. Aucun autre pays au monde ne possède autant de caméléons ! Plusieurs espèces attendent encore d’être découvertes, de sorte qu’il y a probablement bien plus de 100 espèces de caméléons réellement présentes sur l’île. Madagascar est un véritable coffre aux trésors pour les amateurs de caméléons – et c’est exactement pour cela qu’il s’agit de notre destination de voyage préférée. Chaque année, il y a toujours de nouvelles choses à découvrir ici, de nouvelles espèces à émerveiller, de nouveaux comportements à observer et de nouvelles colorations à admirer.

Les gens et les caméléons

Lors de nos voyages à Madagascar depuis de nombreuses années, nous avons constaté à plusieurs reprises que de nombreux Malgaches ne touchent pas les caméléons ou en ont même peur. Dans une large mesure, ce malaise peut être dû à un manque d’éducation :  Près de la moitié des Malgaches ne savent ni lire ni écrire, et beaucoup d’autres ne savent presque rien des caméléons. En outre, il existe des mythes et des contes de fées sur ces étonnants lézards. « Le caméléon voit l’avenir d’un œil et le passé de l’autre », dit un proverbe malgache, attribuant ainsi aux caméléons un rôle d’ambassadeur entre les mondes. Il est important de savoir que le culte des ancêtres est traditionnellement très fort à Madagascar. Les vivants doivent se réconcilier avec leurs ancêtres afin d’atteindre la prospérité et le bonheur dans leur propre vie terrestre. Pour un Malgache, les membres décédés de la famille sont extrêmement respectables, continuent d’appartenir à la famille et peuvent influencer intensément la vie des vivants. Dans la plupart des régions de Madagascar, le caméléon est donc considéré comme un animal qu’il vaut mieux ne pas tuer ou blesser, mais qu’il vaut mieux ne pas croiser sur son chemin en premier lieu. Selon le village ou la famille, il peut y avoir des modes locales, des tabous, concernant les caméléons. Il n’y a que dans certains villages que les caméléons sont considérés comme portant malheur. Dans certains endroits éloignés dans la campagne, les gens s’enfuient en hurlant si on leur montre un caméléon.

Des enfants près de la réserve de Vohimana dans les haut-terres de l’est regardent Calumma parsonii parsonii avec méfiance.

Si nous nous trouvons quelque part pour prendre des photos, une foule de personnes se rassemble généralement autour de nous en un rien de temps. Ils regardent les caméléons avec méfiance, mais sont très curieux de savoir ce que les Vazaha – les blancs ou les étrangers en général – font exactement là. D’ailleurs, ce comportement n’est pas tellement limité à Madagascar. En Allemagne, certaines personnes ont également un regard étrange lorsque tu t’allonge sur le ventre sur le sol à côté d’un chemin de campagne pour photographier un ver lent.

Cependant, la méfiance générale à l’égard des caméléons a aussi un avantage décisif : les caméléons ne sont pas délibérément tués à Madagascar. Néanmoins, ils souffrent d’une perte d’habitat due aux brûlis, à l’exploitation forestière, au pâturage des zébus et à l’agriculture croissante. De temps en temps, les caméléons sont accidentellement blessés par des humains lors de travaux dans les champs ou de l’abattage d’arbres. Au moins, ils ne sont pas mangés.

Partout où Vazaha prend des photos, il y a rapidement de nombreux spectateurs – comme ici à Ankaramibe, dans le nord-ouest de Madagascar.

Ce n’est que dans les zones protégées et les parcs nationaux que la méfiance à l’égard des reptiles est généralement moindre. Cependant, les lémuriens étant considérés comme les animaux les plus « intéressants », seuls quelques guides traitent explicitement des caméléons. Nous voulons changer cela ! Pendant des années, nous avons mené un vaste programme d’éducation sur les caméléons, leurs habitats, leurs caractéristiques particulières et les raisons pour lesquelles ils méritent d’être protégés. Nous fournissons aux guides spécialisés des field guides sur les reptiles et leur apprenons à manipuler et à identifier les reptiles et les amphibiens. Pour les enfants, nous apportons sur l’île des livres à colorier afin de sensibiliser les plus jeunes au thème de la conservation des espèces. Dans une petite forêt de la côte est, nous reboisons des couloirs dénudés et brûlés afin de créer un nouvel habitat pour la faune de Madagascar.

Nous montrons aux populations locales que les caméléons sont inoffensifs et que l’écotourisme est une bonne occasion d’améliorer les conditions de vie de toutes les personnes concernées dans le respect de la nature. A Madagascar, nous disposons maintenant de tout un réseau de guides et d’amis expérimentés dans le domaine des caméléons, qui peuvent identifier les espèces avec certitude et connaissent exactement leurs caractéristiques. Il ne peut en être autrement : si vous ne savez pas où et comment vivent les caméléons que vous voulez voir, vous ne les trouverez pas.

Tu es curieux maintenant ?

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