Qu’est-ce que le stress ?

Calumma amber, Weibchen, Montagne d'Ambre 2017
Drohgebärde Maul offen
Furcifer pardalis
Furcifer rhinoceratus droht

Si tu entre dans l’élevage des caméléons, tôt ou tard, tu fera une connaissance très intime avec un mot : le stress. Que tu parle à des personnes partageant les mêmes idées lors d’une conférence ou à la bourse, ou que tu surfie sur les réseaux sociaux : les caméléons semblent être extrêmement sensibles au stress. Il y a des avertissements pour ne pas transporter les animaux, pour ne pas changer leur équipement de terrarium, pour ne pas les manipuler dans le terrarium, pour ne pas les asperger d’eau – le raisonnement est toujours le suivant : « C’est trop de stress pour l’animal » et « Le stress rend malade ». Mais qu’est-ce que le « stress » exactement ? Et qu’est-ce qui fait le stress chez un caméléon ?

 

Le stress est généralement considéré comme une « réponse adaptative de l’organisme aux menaces qui pèsent sur la santé et/ou la survie de l’animal ».

Le stress n’est donc pas mauvais en soi, mais vital. Le stress peut être déclenché par des facteurs internes et externes. Ces derniers comprennent la température, la lumière, l’alimentation et le logement – en termes simples, donc, surtout le terrarium et le soin du caméléon. Mais il peut s’agir non seulement de déclencheurs de stress, mais aussi de spores fongiques, de virus, de bactéries et d’interactions sociales avec des congénères ou des individus étrangers. Les facteurs de stress internes comprennent les prédispositions génétiques, l’âge du caméléon, son sexe, sa croissance, son état de reproduction, mais aussi la mue et l’état de santé actuel.

Qu’est-ce que le stress maintenant ? Le stress est la réponse de l’organisme à toutes ces conditions. Il s’agit là, il est vrai, d’une déclaration plutôt insatisfaisante. Après tout, le corps réagit à toutes sortes de facteurs d’influence tout au long de la journée, et en est même lui-même le résultat. On pourrait donc dire « Toute vie est stress » – et ce serait tout à fait juste par définition.

Furcifer timoni, female, Montagne d'Ambre, 2019

Coloration d’une femelle Furcifer timoni déjà enceinte en voyant un mâle – également une forme de stress

En fait, lorsque nous parlons de stress dans la position du caméléon, nous n’entendons généralement pas la confrontation quotidienne du corps du caméléon avec son environnement et lui-même. La plupart des propriétaires en entend plutôt des conséquences négatives pour un caméléon, résultant d’un entretien ou d’une manipulation inappropriés – le plus souvent des maladies.

Il est maintenant tout à fait exact que l’un de ces nombreux stimuli qui provoquent le stress peut également rendre un caméléon malade. Un mauvais élevage, par exemple, peut entraîner une immunosuppression permanente et donc favoriser une maladie que l’organisme aurait autrement facilement combattue. Mais le stress ne te rend pas toujours malade. Par définition, il est également stressant qu’un caméléon ne peut se déplacer que plus lentement dans des températures plus fraîches. Ou qu’un caméléon doit manger plus dans sa jeunesse que dans sa vieillesse. Mais tout cela est tout à fait normal.

Le stress, c’est-à-dire la réaction de l’organisme à son environnement, n’est donc avant tout pas un problème du tout. C’est un mécanisme d’adaptation. Cependant, à un moment donné, ce mécanisme est épuisé, le corps « n’en peut plus ». Et c’est là qu’intervient le terme « stress », souvent utilisé en terraristique : Les déclencheurs de stress ne peuvent plus être maîtrisés, et il en résulte un effort physique massif.

Pantherchamäleon_Aszites_Pneumonie

Un Furcifer pardalis très stressé – il souffre de péritonite grave et est en phase terminale

Un exemple serait un caméléon qui habite un terrarium inapproprié avec des puits, sans plantes ni zones de ventilation, mais avec des lampes à économie d’énergie, et qui a régulièrement accès au salon. Au début, cette combinaison semblera fonctionner pendant un certain temps. Le corps du caméléon peut encore supporter le manque d’UVB, une humidité trop faible, quelques accidents en grimpant au rideau ou par le chat de la maison locale. Mais à un moment donné, on atteint le point où l’immunosuppression dure trop longtemps, où les poumons ne peuvent plus se défendre contre les bactéries et les spores fongiques qui ont toujours existé, où la peau ne peut plus maintenir sa fonction de barrière comme d’habitude en raison du système immunitaire constamment déprimé, où le corps mobilise le calcium des os pour compenser la carence dans le sang due au manque de lumière UVB et donc de vitamine D3 qui n’est pas formée. Et maintenant, le caméléon tombe malade.

Mais le stress a-t-il rendu ce caméléon malade ? Seulement indirectement. Le déluge de déclencheurs qui conduisent au stress a été le déclencheur de la maladie. Donc, dans cet exemple : les nombreux facteurs de ne pas garder le caméléon d’une manière appropriée à l’espèce.

Si l’on parle de « stress », il faut donc expliquer ce que l’on entend exactement par là, c’est-à-dire expliquer ce qui déclenche une réaction du corps du caméléon de telle sorte qu’elle a un effet négatif sur l’animal. Sinon, le « stress » reste simplement un terme général pour désigner la réaction à tout facteur interne et externe qui peut influencer un caméléon de quelque manière que ce soit – en d’autres termes, pratiquement tout.

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