Parasites

Milben an Furcifer petteri

Les parasites sont un problème courant chez les caméléons, en particulier ceux capturés dans la nature ou élevés à partir de stocks importants. On distingue essentiellement les endoparasites, qui colonisent l’intérieur du caméléon, et les ectoparasites, qui ne se trouvent que sur la peau de l’animal. Les parasites sont  » pathogènes  » pour les caméléons de différentes manières : certains sont très nuisibles même en cas de petite infestation, d’autres sont plutôt inoffensifs. D’ailleurs, très peu d’endoparasites sont visibles à l’œil nu dans les fèces.

Cet article a pour but de donner un aperçu des parasites présents chez les caméléons, de leur transmission et de leur mode de vie. Les options de traitement ne sont pas recommandées ici, car le diagnostic et le traitement d’une infestation parasitaire doivent toujours être discutés avec un vétérinaire qui connaît bien les reptiles. Presque tous les endoparasites présentés ici peuvent être détectés dans les examens fécaux. Mais attention : si rien n’a été trouvé dans les fèces, cela ne signifie pas automatiquement que le caméléon est exempt de parasites ! De nombreux stades parasitaires ne sont pas constamment excrétés dans les fèces. Un seul échantillon fécal n’est donc pas suffisant pour exclure une infestation par des endoparasites.

Endoparasites

Coccidia

Oocystes d’Eimeria dans les fèces de Furcifer pardalis, grossissement 100x

Le spectre de l’élevage des caméléons : un élevage sur deux a des problèmes de coccidies. Les coccidies sont des organismes unicellulaires. Une distinction est faite entre Eimeria spp. et Isospora ssp. et Cryptosporidia. Les stades infectieux des coccidies sont appelés oocystes sporulés. Les oocystes sont présents en grande quantité dans les fèces des caméléons infectés. Ainsi, lorsque le caméléon infecté défèque, de nombreux oocystes coccidiens invisibles à l’œil humain se retrouvent également dans l’environnement. Ils peuvent se coller aux branches sur lesquelles le caméléon a frotté son cloaque, aux feuilles ou à la terre sur lesquelles les fèces sont tombées. Les insectes qui marchent sur les matières fécales peuvent transporter les oocystes plus loin. Le caméléon suivant est infecté par ces oocystes en mangeant un tel insecte, en ramassant accidentellement une feuille contenant des oocystes ou en léchant une branche. Un caméléon peut même être infecté dès son éclosion : A savoir, si l’animal mère avait des oocystes coccidiens dans son cloaque lors de la ponte. Là, les oocystes se retrouvent sur la coquille de l’œuf et plus tard, pendant l’éclosion, sur le jeune animal. L’infection par l’eau de boisson contaminée ou par des objets auxquels les oocystes se collent est également possible.

Les oocystes coccidiens sont finalement avalés et pénètrent dans l’intestin. Là, ils libèrent ce qu’on appelle les sporocystes. Les sporocystes libèrent de grandes quantités de sporozoïtes. Ces derniers peuvent à leur tour pénétrer la muqueuse de l’intestin du caméléon. De là, ils migrent vers les tissus corporels où le type de coccidie correspondant continue à se développer. Dans le cas de Choleoeimeria, par exemple, il s’agit du canal biliaire et de la vésicule biliaire ; dans le cas d’autres coccidies, ce sont les reins. Les sporozoïtes se chargent maintenant de la multiplication des coccidies : ils deviennent des trophozoïtes, puis des schizontes, qui libèrent ensuite des mérozoïtes. Ce sont tous des noms pour certains stades de développement des coccidies, mais au final, ils ne sont pas très intéressants pour le caméléon. En fait, ce sont les mérozoïtes qui sont les plus importants, car ils infectent d’autres cellules intestinales ou se développent en gamètes qui, par paires, forment un nouvel oocyste. Ces oocystes sont excrétés par l’intestin avec les fèces du caméléon. Le cycle des parasites recommence alors.

Oocystes de Choleoeimeria dans les fèces d’un Brookesia stumpffi, grossissement 100x

Souvent, une infection coccidienne est autolimitée : Les caméléons adultes développent souvent une immunité stable dans laquelle les animaux ne montrent aucun signe de maladie. Cependant, en cas de stress tel que l’accouplement, le changement de lieu ou des conditions de logement sous-optimales, les coccidies peuvent se multiplier particulièrement bien. Ils peuvent ensuite entraîner des maladies graves, notamment des inflammations intestinales et des diarrhées. Étant donné que chaque caméléon connaît au cours de sa vie des expériences susceptibles d’entraîner une multiplication des infestations de coccidies, ces dernières ne doivent jamais être considérées comme inoffensives.

Les oocystes coccidiens d’Eimeria et d’Isospora ont malheureusement une durée de vie extrêmement longue. Dans des conditions favorables, ils restent infectieux pendant plus d’un an. Pour que les oocystes puissent sporuler et devenir infectieux, ils ont besoin d’humidité et de températures chaudes. Les températures optimales pour la sporulation sont de 25-30°C, en dessous de 10°C le développement est suspendu. Les cryptosporidies sont encore plus résistantes. Ils survivent au froid jusqu’à -20°C et à la chaleur jusqu’à 65°C. A 5°C, ils peuvent rester infectieux jusqu’à cinq ans ( !). Les coccidies sont résistantes à la plupart des désinfectants chimiques. Le Sterilium, qui est utilisé pour la désinfection des mains chez l’homme, ou les désinfectants pour terrariums que l’on trouve couramment dans les animaleries sont malheureusement inutiles contre les coccidies. Le chlorocrésol ne doit être utilisé qu’en consultation avec un vétérinaire en raison de ses effets nocifs. La résistance élevée aux options de désinfection « plus simples » et l’absence de quarantaine sont probablement les raisons pour lesquelles les coccidies sont malheureusement très répandues dans l’élevage des caméléons.

Oocyste d’Isospora sous le microscope, grossissement 400x

Attention : les coccidies sont une zoonose dans une mesure limitée. Cela signifie qu’ils peuvent théoriquement être transmis des animaux aux humains. Par exemple, les cryptosporidies peuvent provoquer des diarrhées graves chez les personnes immunodéprimées (enfants, femmes enceintes, personnes âgées ou malades). En pratique, cela n’a pas tendance à se produire dans l’élevage des caméléons car les espèces fréquemment rencontrées sont relativement spécifiques à l’hôte. Néanmoins, par précaution, il est conseillé d’assurer une très bonne hygiène des mains pour les caméléons infestés par les coccidies et les cryptosporidies.

Amibes

Les amibes constituent un très grand groupe de protozoaires. Seuls quelques-uns sont pathogènes pour les caméléons, dont Entamoeba invadens. Cette amibe est hautement infectieuse, ce qui signifie qu’elle se propage extrêmement facilement. Les stades de reproduction des amibes sont appelés kystes. Ces kystes sont présents en grand nombre dans les fèces des caméléons infectés. Les caméléons infectés défèquent dans l’environnement, où, par exemple, des branches, des insectes ou simplement la terre entrent en contact avec les kystes. Le caméléon suivant s’infecte en ingérant ces kystes à partir de l’environnement, par exemple lors d’un test de la langue ou lorsqu’il tire sur un insecte qui a préalablement passé sur ses excréments. Les kystes, qui sont invisibles à l’œil humain, sont avalés et finissent par se retrouver dans le gros intestin du caméléon. Là, ils se développent en trophozoïte. C’est le stade de vie de l’amibe dans lequel elle peut se reproduire. Entamoeba invadens pénètre la paroi du gros intestin. Le caméléon peut alors contracter de graves infections intestinales sanglantes. Cela entraîne à son tour l’émaciation, la déshydratation et parfois même la mort lente de certaines parties de l’intestin. Via les petits vaisseaux sanguins des parois intestinales, les amibes atteignent d’autres organes tels que le foie et les reins par le biais de la circulation sanguine. Là aussi, ils provoquent de graves inflammations et, à un stade avancé, conduisent finalement à la défaillance de l’organe concerné. Pendant ce temps, les kystes infectieux quittent constamment le caméléon malade avec les fèces. L’ensemble de la maladie est appelé amibiase.

Mais il existe un autre moyen : certains caméléons ont un si bon système immunitaire que les amibes ne survivent que dans le gros intestin. Ces caméléons ne tombent donc pas immédiatement malades avec l’infection par l’amibe. Cependant, si à un moment ultérieur de la vie du caméléon, la compétence immunitaire est réduite, par exemple en raison d’un stress tel qu’un changement de lieu ou un accouplement, les amibes en profitent. Ils se multiplient alors brusquement et provoquent l’amibiase déjà expliquée.

Entamoeba invadens se développant de manière optimale à une température corporelle de 27-29°C, seuls les reptiles sont affectés par ces amibes. Les humains peuvent contracter la dysenterie amibienne (mauvaise diarrhée) à partir d’une autre amibe appelée Entamoeba histolytica, mais pas à partir d’Entamoeba invadens. Ce parasite est donc dangereux pour les caméléons, mais pas pour les humains. Les kystes d’amibes survivent dans le sol pendant au moins huit jours et peuvent être transportés par des insectes qui se nourrissent ou en se collant à des objets. Tu peux lire ici comment se débarrasser des amibes.

Ciliates

Nycthotherus ssp. au microscope

On trouve des ciliés dans les fèces de nombreux caméléons. La plupart des espèces sont inoffensives pour les caméléons. Ce n’est que dans de mauvaises conditions d’élevage qu’ils peuvent devenir un problème dans des cas individuels d’infestation massive. Parmi les ciliés les plus connus figurent Nyctotherus spp. et Balantidium spp. qui utilisent tous deux les kystes comme stade de reproduction.

Flagellés

Flagellés est un terme générique qui désigne toute une série de protozoaires mobiles. Ils se caractérisent principalement par de longs processus cellulaires qui leur permettent de se déplacer – les fameux flagelles. Certains de ces protozoaires se retrouvent dans les fèces des caméléons sans aucune maladie. D’autres nécessitent un traitement car elles peuvent conduire à une maladie, même si aucun symptôme n’est actuellement visible chez le caméléon. Les flagellés sont présents en grand nombre dans les fèces et l’urine des caméléons infectés. En outre, les flagellés forment ce qu’on appelle des kystes. Ces derniers sont non mobiles, mais restent infectieux même dans des conditions défavorables. Les excréments du caméléon contenant des flagellés et des kystes se retrouvent sur le sol. Les kystes se fixent sur les feuilles, les branches, les plantes ou la mousse. Si un autre caméléon ingère des kystes avec un animal de consommation, il est infecté par les flagellés. La transmission est également possible lors de l’accouplement, lorsque l’hémipénis du caméléon mâle est inséré dans le cloaque de la femelle.

Ingérés par la bouche, les kystes pénètrent dans l’intestin et se transforment à nouveau en flagellés. A partir de là, les flagellés tels que les Monocercomonas peuvent infecter le foie ainsi que l’intestin ou migrer via les vaisseaux sanguins vers les poumons. Les Leptomonas, quant à eux, occupent les parois intestinales. Les tissus infectés s’enflamment. Via le cloaque, certains flagellés comme Hexamita pénètrent dans les uretères et finalement dans les reins. Une infestation ne comportant que quelques flagellés passe souvent inaperçue au début, car le caméléon ne montre aucun signe de maladie. Cependant, au fur et à mesure que la maladie progresse, Hexamita, par exemple, endommage les reins et provoque une inflammation chronique, Leptomonas provoque une inflammation intestinale sanglante. À terme, cela peut conduire à la destruction des cellules intestinales et rénales et donc à une insuffisance rénale ou à la mort des tissus intestinaux. La même chose se produit chez d’autres espèces avec d’autres organes du corps du caméléon.

Microsporidies

Les microsporidies sont de minuscules protozoaires appartenant aux fongus. Ils vivent à l’intérieur des cellules du corps des caméléons infectés. Les microsporidies se reproduisent par division cellulaire, ce qu’on appelle la mérogonie. Plus il y a de microsporidies dans une cellule, plus celle-ci gonfle et s’unit à d’autres cellules infectées pour former ce qu’on appelle le syncytium. Les spores constituent le stade infectieux des microsporidies. Ceux-ci sont utilisés pour infecter les cellules voisines du même caméléon déjà infecté ainsi que d’autres caméléons. Les spores sont excrétées avec les fèces et l’urine et se retrouvent sur le sol, les branches et les feuilles. L’infection se fait par des gouttelettes de spores ou par l’air contenant des spores ou, chez les caméléons vivipares (non madagascans), directement dans l’intestin de la femelle à la progéniture. Les microsporidies sont rarement un problème chez les caméléons, mais peuvent entraîner la mort de l’animal. On y trouve surtout le genre Pleistophora. Les spores en forme de kyste de ces protozoaires se trouvent dans les muscles et autres tissus.

Trématodes (vers de succion)

Deux trématodes sous le microscope, grossissement 400x

Les trématodes sont des vers plats parasites. Ils ont généralement un corps plat en forme de feuille et des ventouses sur la face ventrale. Les œufs du ver ventouse sont excrétés par les caméléons infectés dans leurs fèces, rarement avec de l’urate. Si les fèces atterrissent sur un sol humide dans une petite flaque ou toute autre accumulation d’eau, des larves ciliées (miracidies) éclosent des œufs. Les larves ciliées percent ensuite les tissus de leur hôte intermédiaire, par exemple certains escargots. Dans l’hôte intermédiaire, elles se développent en un tube incubateur (sporocyste), qui produit finalement des larves à queue (cercaires). L’hôte intermédiaire – restons-en à l’escargot – doit ensuite être ingéré et avalé par un caméléon afin d’infecter ce dernier avec des vers suceurs. Le caméléon ne peut pas être infecté par les œufs du ver suceur eux-mêmes, mais seulement par les larves de la queue dans l’hôte intermédiaire. Certains vers suceurs nécessitent même deux hôtes intermédiaires différents. Cela explique également pourquoi la plupart des caméléons sauvages de Madagascar sont affectés par des infestations de vers suceurs. Les vers suceurs sont pratiquement absents des terrariums élevés en captivité car ils ne disposent pas d’hôtes intermédiaires pour se développer dans le terrarium.

Parmi les vers suceurs, ce sont surtout les Spirorchiidae qui sont pathogènes pour les caméléons. Les larves de la queue ingérées avec un hôte intermédiaire se développent ensuite dans l’intestin du caméléon en vers suceurs adultes. Ceux-ci migrent dans les parois intestinales et envahissent les vaisseaux sanguins. Les vers peuvent bloquer de très petits vaisseaux sanguins. Dans le pire des cas, cela peut conduire à la mort des organes touchés.

Cestodes (ténias)

Les ténias font également partie des vers plats. Ils sont constitués d’un corps long et plat. À une extrémité, les ténias portent un anneau crochu avec des ventouses, le fameux scolex. L’autre extrémité du corps est divisée en de nombreux petits segments, les proglottis. Chaque proglottis est hermaphrodite avec des organes sexuels mâles et femelles. Les ténias vivent dans les intestins des caméléons, aux parois desquels ils s’accrochent avec leurs ventouses. Ils ingèrent de la nourriture sur toute la surface de leur corps. Les proglottis se fécondent mutuellement et sont ensuite séparés du reste du corps du ténia. Ils laissent ensuite le caméléon infecté avec ses excréments. Les fèces se déposent sur le sol, la mousse ou les feuilles. Chaque proglottis individuel est plein à ras bord d’œufs. Des larves à six crochets éclosent de ces œufs, qui doivent ensuite être ingérés par un hôte intermédiaire. Chez l’hôte intermédiaire, les larves du ténia se logent sous forme de kyste (métacestode) dans le tissu conjonctif ou musculaire. Si l’hôte intermédiaire est mangé par le caméléon, le métacestode passe par l’estomac dans l’intestin du caméléon. Là, il se transforme finalement en ver solitaire. Quelques espèces colonisent également la vésicule biliaire. Les plus importants pour les caméléons sont les Pseudophyllidae, qui ont même besoin de deux hôtes intermédiaires pour leur développement. Le premier hôte intermédiaire est toujours un petit crustacé, par exemple une puce d’eau. Celui-ci est ensuite ingéré par un deuxième hôte intermédiaire, qui est à son tour mangé par le caméléon. En règle générale, la progéniture des terrariums ne peut pas attraper le ténia en raison de l’absence d’hôtes intermédiaires appropriés. Cependant, les caméléons de Madagascar ou les caméléons sauvages exportés peuvent avoir une infestation de ténia.

Nématodes (vers filiformes ou vers ronds)

Les vers filiformes ressemblent exactement à ce que leur nom suggère. Elles sont petites, allongées et fines. Il existe plus de 20 000 espèces différentes, dont seulement quelques-unes vivent comme des parasites. Les vers filiformes se reproduisent sexuellement. Les femelles et les mâles s’accouplent, puis la femelle forme des œufs. Ces œufs sont excrétés dans les fèces des caméléons infectés. Une larve se développe dans chaque œuf. Les différents stades de la larve sont appelés L1, L2, L3, L4 et le stade pré-adulte L5 chez les nématodes. Entre chaque nouveau stade, il y a une mue de la larve. La cinquième larve, L5, devient finalement le nématode adulte.

Heterakis spp. dans les fèces de Furcifer pardalis, grossissement 100x

La capacité d’hypobiose est remarquable chez les nématodes. Ce terme désigne une interruption du développement au stade de la troisième, quatrième ou cinquième larve. Pendant cette « période de repos », les larves attendent, dans le tissu où elles se trouvent, un moment plus propice à la poursuite de leur développement. Selon l’endroit exact du corps du caméléon où se trouve la larve pendant l’hypobiose, il peut être difficile ou impossible de l’atteindre avec des médicaments. Après l’hypobiose, la larve peut facilement continuer à se développer et à fournir la prochaine génération de nématodes. Dans le cas des nématodes, il est donc possible qu’aucun œuf de nématode ne soit trouvé dans les fèces d’un caméléon, mais qu’il y ait encore des larves en hypobiose dans le corps. Si ceux-ci sont réactivés et continuent à se développer, le caméléon peut également excréter à nouveau des nématodes.

Nematodes: Rhabditis spp.

Nématodes non identifiés dans les fèces d’un caméléon terrestre : à gauche deux oeufs, à droite un oeuf avec une larve dedans, à droite un ver entier, grossissement 100x

Les Rhabditis sont certains nématodes qui se caractérisent principalement par une voie d’infection très intéressante. Les caméléons infectés excrètent les troisièmes stades larvaires infectieux, L3, avec leurs fèces. Ces stades larvaires dans les fèces peuvent maintenant infecter un autre caméléon s’il ingère accidentellement des restes de fèces en mangeant. Les femelles infectées peuvent laisser des larves sur la coquille des œufs lorsqu’elles pondent des œufs qui passent par le cloaque. Celle-ci peut ensuite infecter les jeunes animaux nouvellement éclos. Cependant, ces deux situations sont très rares. Une toute autre voie d’infection est beaucoup plus fréquente : les larves infectées migrent activement hors des matières fécales. Ils « cherchent », pour ainsi dire, un nouvel hôte, un autre caméléon. S’ils trouvent un autre caméléon dans les sutures, ils pénètrent dans le sous-cutané de l’animal en passant par la peau jusqu’à atteindre les vaisseaux sanguins. Via la circulation sanguine, les Rhabditis se laissent ensuite porter dans les poumons du caméléon. En revanche, les vers filiformes n’ont rien à faire dans les poumons d’un caméléon. Le corps du caméléon réagit en produisant du mucus et en enflammant les poumons ou le sac aérien. Le caméléon infesté présente de plus en plus de problèmes respiratoires. Seuls de faibles niveaux d’infestation subsistent sans signes de maladie. Dans les poumons, cependant, le voyage des rhabditis est loin d’être terminé. Ils remontent la trachée, sont avalés dans la gorge et finissent dans l’intestin grêle via l’œsophage et l’estomac. Là, le développement de la larve est terminé. Les femelles produisent des œufs de rhabditis par parthénogenèse – sans avoir besoin d’un mâle, elles se « clonent » virtuellement – ou par voie sexuelle, si des mâles sont disponibles. Certaines larves, cependant, migrent de l’intestin vers d’autres organes du corps et y entrent en hypobiose. Les maladies « visibles » causées par les rhabditis sont principalement dues à des conditions de logement sous-optimales avec des températures et une humidité élevées en permanence. Le traitement des caméléons malades est en principe facile chez le vétérinaire. Cependant, les stades pulmonaires des parasites peuvent causer des problèmes de grande envergure.

Nematodes: Strongylidae

Les Strongylidae ont également une voie d’infection intéressante. Ils migrent à partir des excréments tombés d’un caméléon infecté. S’ils trouvent un autre caméléon, ils pénètrent la peau et entreprennent un voyage dans le corps de l’animal infecté. Tous les Strongylidae ne sont pas également pathogènes. Chez le caméléon, les parasites vivent dans l’intestin, mais aussi librement dans les cavités corporelles, les poumons, le nez ou dans le sous-cutané. Contrairement à presque tous les autres vers filiformes, les Strongylidae sont malheureusement très difficiles à traiter avec des médicaments chez le vétérinaire. Ils semblent être résistants aux médicaments courants, bien tolérés, qui tuent les autres nématodes de manière très fiable.

Nematodes: Spirurida
Filariose Furcifer pardalis

Macrofilaires dans la sous-couche d’un jeuneFurcifer pardalis à Akanin’ny Nofy

Les Spirurida sont ainsi appelées parce que l’extrémité de la queue des vers mâles est enroulée, ce qui leur donne leur nom. Ils vivent dans les parois de l’estomac des caméléons infectés. Les collemboles ont toujours besoin d’un arthropode (par exemple un insecte ou un mille-pattes) comme hôte intermédiaire. Cet hôte intermédiaire doit être mangé par le caméléon pour qu’il soit infecté par les collemboles. Par conséquent, ces nématodes ne sont pas trouvés trop souvent chez les caméléons. Les caméléons capturés à l’état sauvage sont parfois affectés, mais pas ceux élevés en captivité.

Nematodes : Filarioidea (Filariae)
Mikrofilarie im Blutausstrich von Furcifer pardalis

Microfilaire dans un frottis de sang de Furcifer pardalis, grossissement 400x

Les filaires sont des nématodes minces qui peuvent mesurer de quelques millimètres à huit centimètres de long. Leurs stades infectieux sont transmis exclusivement par certains moustiques, de sorte que ce nématode ne se trouve que chez les caméléons sauvages de Madagascar ou chez des spécimens sauvages importés infectés. Le premier stade larvaire dans le sang, L1, est appelé microfilaire. Ces microfilaires migrent avec la circulation sanguine à travers différents organes du corps et continuent à se développer. Lorsqu’ils sont complètement développés, les parasites sont appelés macrofilaires. Les macrofilaires migrent dans la cavité cœlomique, dans les poumons ou les sacs aériens ou dans le sous-cutané. Dans le sous-cutané, on peut les voir sur le caméléon sous forme de petits vers mobiles, qui semblent souvent disparaître à nouveau sous une légère pression du doigt.

Une petite infestation n’entraîne pas de maladie. Cependant, les infestations massives peuvent conduire à la filariose. Dans ce cas, les microfilaires obstruent les vaisseaux sanguins et provoquent la mort des tissus effectivement alimentés par les vaisseaux sanguins touchés. La migration des macrofilaires dans la cavité cœlomique peut également entraîner des inflammations locales mineures, voire une péritonite. Dans le pire des cas, cela peut être fatal pour le caméléon.

Chez les caméléons, Foleyella furcata en particulier se retrouve assez fréquemment chez les animaux capturés dans la nature. Comme les filaires ont toujours besoin d’un moustique comme hôte intermédiaire, cette parasitose ne nécessite pas de désinfection du terrarium pour éviter la transmission. Un caméléon ne peut pas être infecté par les filaires même s’il habite le même terrarium que le caméléon infecté. Cependant, on ne peut exclure avec une certitude absolue que les moustiques européens, asiatiques ou américains ne puissent pas également transporter des microfilaires de caméléon à caméléon. En théorie, le traitement du caméléon lui-même serait suffisant pour mettre fin à une infestation filarienne. Cependant, comme pour les Strongylidae, les filaires sont malheureusement très difficiles à traiter avec des médicaments chez le vétérinaire. Ils semblent être résistants aux médicaments courants, bien tolérés, qui tuent la plupart des autres nématodes de manière très fiable.

Nematodes : Ascaridida
Spulwürmer

Vers ronds provenant de la cavité abdominale d’un caméléon panthère qui est mort à la suite de l’infestation massive

Les ascaris sont présents chez presque tous les mammifères et reptiles. Lorsqu’ils sont pleinement développés, ils ressemblent à des spaghettis épais et sont donc le nématode « classique ». Par rapport à la taille du corps de leur hôte, les ascaris peuvent atteindre des longueurs ou des tailles impressionnantes. L’ascaride de l’homme, par exemple, peut atteindre 40 cm de long ! Chez les lézards, on trouve les genres Diaphanocephaloidea, Oswaldocruzia, Kalicephalus, Ophiotaenia, Proeocephalus et Crepidobohyrium, chez les caméléons occasionnellement Heterakis, Ascaris, Hexametra et Orneoascaris. Les ascaris des caméléons peuvent atteindre 12 cm de long.

Les caméléons infectés excrètent de grandes quantités d’œufs d’ascaris dans leurs fèces. Les œufs contiennent le premier stade larvaire, L1. Avec une humidité et une chaleur suffisantes (22-25°C est optimal), les L1 dans les œufs se développent davantage pour atteindre le troisième stade larvaire infectieux, L3. Les fèces tombent sur les feuilles, les branches et le sol. Partout où les excréments tombent, les œufs d’ascaris s’accrochent. Et tout ce qui entre en contact avec les excréments – qu’il s’agisse d’insectes qui ont marché dessus ou d’une main humaine qui a voulu nettoyer quelque chose dans le terrarium – peut transporter les œufs plus loin.

Ces œufs transportés infectent à leur tour d’autres caméléons en les prenant accidentellement dans leur bouche lors d’un test de langue ou en se nourrissant. Les œufs d’ascaris sont avalés et finissent par se retrouver dans l’intestin grêle. Là, la larve éclot et se développe pour devenir l’ascaride adulte. Les ascaris peuvent provoquer des ulcères sanglants, des perforations des parois intestinales et la constipation en raison de l’infestation massive de l’intestin. Dans le pire des cas, la constipation se termine par une occlusion intestinale fatale. Les vers ronds entreprennent également des migrations en dehors de l’intestin grêle. Certaines espèces s’infiltrent même dans la peau. Chez les caméléons, une infestation d’ascaris non traitée peut rapidement devenir fatale.

Les œufs infectieux ont une durée de vie extrêmement longue et peuvent survivre dans un sol humide pendant des années. Les œufs d’ascaris sont résistants à la plupart des désinfectants chimiques. Le Sterilium, qui est utilisé pour la désinfection des mains chez les humains, ou les désinfectants que l’on trouve couramment dans les animaleries pour les terrariums sont malheureusement inutiles contre les œufs d’ascaris. L’ammoniac ou le p-chloro-m-crésol ne doivent être utilisés qu’en consultation avec un vétérinaire en raison de leur effet nocif sur la santé. Comme les œufs d’ascaris sont invisibles à l’œil nu, mais qu’ils sont généralement présents en grand nombre à proximité des caméléons infectés, ils sont facilement transportés sans être remarqués. C’est ainsi que les œufs d’ascaris passent, sans être vus par l’homme, d’un terrarium à l’autre, dans les foires à de nouveaux détenteurs et avec des boîtes de nourriture à de nouveaux hôtes. La bonne nouvelle à propos des vers ronds : Le traitement médicamenteux du caméléon chez le vétérinaire est simple et bien toléré.

Nématodes : Oxyurida (queues d’alouette)

Oeuf d’oxyure dans les fèces de Furcifer pardalis, grossissement 100x

Ce très petit genre de ver filiforme est très commun chez les reptiles. Les oxyures sont très spécifiques à leur hôte. Cela signifie que pratiquement chaque espèce de reptile possède sa propre queue d’alouette. Ou, en d’autres termes : les queues d’alouette des tortues n’aiment pas les caméléons ou les serpents et vice versa. Les caméléons infectés excrètent avec leurs excréments les œufs de la queue de cheval, qui se fixent ensuite dans l’environnement. Les œufs contiennent le premier stade larvaire, L1, qui se développe en une troisième larve infectieuse, L3, dans l’environnement. Les œufs contenant les larves infectieuses peuvent ensuite infecter d’autres caméléons s’ils ingèrent des feuilles sur lesquelles se trouvent les œufs ou des insectes qui sont passés sur les excréments d’un caméléon infecté. Les œufs sont avalés avec les animaux alimentaires et voyagent via l’œsophage et l’estomac jusqu’à l’intestin. Là, les larves éclosent des œufs et se développent en oxyurans adultes. Les femelles pondent alors elles-mêmes des œufs, qui sont excrétés avec les fèces et entament un nouveau cycle de vie.

Infestation massive par les oxyures, déjà visible à l’œil nu dans les fèces – cet animal avait déjà une infestation inaperçue et donc non traitée depuis des années.

Les oxyures ne sont pathogènes chez les caméléons qu’à des niveaux d’infestation élevés. Souvent, ils passent totalement inaperçus jusqu’au premier examen fécal. Les œufs ne sont pas visibles à l’œil humain. Les œufs restent infectieux dans le terrarium pendant des mois et sont donc particulièrement susceptibles d’être transmis accidentellement d’un animal à l’autre. Une infestation de caméléons à queue de pie est très facile à traiter chez le vétérinaire. Le meilleur moment pour commencer le traitement, y compris le nettoyage et la désinfection du terrarium, est lorsque le caméléon ne présente aucun symptôme de maladie. Sinon, si le caméléon tombe malade par la suite, les queues de caméléon peuvent se multiplier rapidement et entraîner une oxyurose, une infestation avec des signes évidents de maladie.

Nématodes : Capillaires (vers de poils)

Les vers à cheveux sont des vers filiformes fins et assez longs. Il existe environ 300 espèces différentes, mais seules quelques-unes d’entre elles sont importantes pour les caméléons. Ils vivent dans l’intestin grêle et mesurent jusqu’à 8 cm de long. Les caméléons infectés excrètent les œufs de ver capillaire avec leurs fèces. Le premier stade larvaire, L1, est déjà infectieux. Les œufs ne se développent qu’à une humidité élevée et à une température d’environ 20-24°C. Chez certaines espèces de ver à poils, les vers de terre ingèrent les œufs de ver à poils en tant qu’hôtes intermédiaires. Le premier stade larvaire sort alors de l’œuf dans le ver de terre, migre dans le corps du ver de terre et ce n’est que là qu’il se développe en larve infectieuse pour l’hôte final, le caméléon.  Les œufs de ver capillaire survivent facilement à des variations de température allant de -7°C à +12°C pendant deux semaines.

 

Ectoparasites

Acari (acariens et tiques)

Milben an Furcifer petteri

Acariens dans l’aisselle d’une femelle Furcifer petteri dans la Montagne d’Ambre

Les acariens et les tiques font partie des arachnides et se développent à partir d’un œuf pour devenir une larve et, via un certain nombre de nymphes, un parasite adulte. Les larves ont trois paires de pattes, les adultes quatre. Chez certaines espèces, une nymphe sort déjà de l’œuf. Entre les différents stades, il y a une mue et un repas de sang.

Acariens

Les acariens sont des arachnides piqueurs-suceurs qui préfèrent se trouver autour des yeux, dans les plis de la peau comme l’aisselle et autour du cloaque du caméléon. La plupart des acariens mesurent de 0,2 à 2 mm et sont de couleur brun foncé à rougeâtre. Ils sont facilement visibles à l’œil nu sous la forme de petits points rouges en regardant de près ou avec une loupe. Les infestations très graves peuvent entraîner une anémie et des démangeaisons peuvent également se produire. A Madagascar, on trouve assez fréquemment des acariens sur les caméléons.

Acariens dans l’aisselle d’un Furcifer rhinoceratus mâle à Ankarafantsika

Tiques

Ce sont surtout les tiques du genre Ixodidae (tiques à bouclier), dont le bouclier dorsal est fait de chitine, qui se posent sur les lézards. L’organe de Haller situé dans le tarsi de la première paire de pattes permet à la tique de reconnaître les hôtes potentiels. Le développement de la tique du bouclier passe par l’œuf, un stade larvaire et un stade nymphal jusqu’à l’animal adulte. Après un repas de sang, la tique peut survivre à une longue période de famine. Les larves et les mâles de certaines espèces se débrouillent sans sang du tout. Les femelles complètement aspirées peuvent atteindre jusqu’à trois centimètres de long. L’infestation par les tiques peut se produire dans les élevages extérieurs, mais semble être presque inexistante dans les élevages de caméléons.

Hirudinea (sangsue)

Les sangsues sont communes à Madagascar, mais elles semblent infester les caméléons très rarement. Malheureusement, les études sur les sangsues infestant les reptiles sont plutôt rares. Il existe quelques études sur l’infestation des tortues et des crocodiles par différentes espèces de sangsues. Il n’y a pas eu de recherche sur l’occurrence des sangsues sur les caméléons à Madagascar. Nous avons jusqu’à présent observé une sangsue sur un Calumma amber dans la Montagne d’Ambre. Il n’a pas été possible de vérifier si l’observation était une coïncidence ou si la sangsue a réellement sucé le sang du caméléon. Il y a donc encore un champ de recherche passionnant ici.

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