Parasites

Milben an Furcifer petteri

Les parasites sont un problème courant chez les caméléons, en particulier dans les prises sauvages ou la progéniture de très grandes élevages. Une distinction fondamentale est faite entre les endoparasites, qui colonisent l’intérieur d’un caméléon, par exemple les poumons ou les intestins, et les ectoparasites, qui ne se trouvent que sur la peau de l’animal. Les parasites sont différemment « pathogènes » pour les caméléons : certains sont très nuisibles même avec une petite infestation, d’autres sont plutôt inoffensifs. D’ailleurs, seuls quelques parasites sont visibles à l’œil nu dans les selles.

Cet article vise à donner un aperçu des parasites présents chez les caméléons, de leur transmission et de leur mode de vie. Par souci de simplification, certaines informations relatives à l’ordre et à la famille sont manquantes. Les options de traitement ne sont pas recommandées ici, car le diagnostic et le traitement d’une infestation parasitaire doivent toujours être discutés avec un vétérinaire qui connaît bien les reptiles.

  1. Endoparasites

1.1 Coccidies et Cryptosporidies

Kokzidien-Oozysten unter dem Mikroskop

Eimeria oocystes dans les excréments de Furcifer pardalis

Le spectre de l’élevage des caméléons : un animal sur deux de plus grande taille a des problèmes de coccidies. Les caméléons sont généralement infectés par des oocystes coccidiens sporulés par l’intermédiaire d’insects qui ont été en contact avec des fèces infectées, ou déjà pendant l’éclosion par des oocystes qui adhèrent à la coquille de l’œuf. L’infection par l’eau potable contaminée ou par des objets auxquels adhèrent les ookystes est également possible. La muqueuse intestinale, les voies biliaires et les reins sont touchés. Souvent, l’infection se limite à elle-même : Les caméléons adultes développent souvent une immunité stable, dans laquelle les animaux ne présentent aucun signe de maladie, même s’ils sont encore gravement infestés. Cependant, sous l’effet du stress (accouplement, changement de lieu, élevage de jeunes animaux) ou de conditions d’élevage sous-optimales, les coccidies peuvent se multiplier particulièrement bien et entraîner ensuite des maladies graves, notamment des inflammations intestinales et des diarrhées. Étant donné que chaque animal vit des expériences au cours de sa vie qui peuvent entraîner une augmentation de l’infestation de coccidies, les coccidies ne devraient jamais être considérées comme inoffensives.

Une distinction est faite entre Eimeria spp. et Isospora ssp., les cryptosporidies ne sont en fait plus comptées parmi les coccidies. Malheureusement, les oocystes coccidiens ont une durée de vie extrêmement longue ; dans des conditions favorables, ils restent infectieux pendant plus d’un an. Pour que les oocystes puissent se sporuler, ils ont besoin d’humidité et de températures chaudes (les températures optimales sont de 25-30°C, en dessous de 10°C, le développement s’arrête). Au-dessus de 35°C, les oocystes sont endommagés, mais les coccidies résistent à la plupart des désinfectants chimiques. Les Cryptosporidia sont encore plus résistantes. Ils survivent au froid jusqu’à -20 °C et au chaud jusqu’à 65 °C, mais peuvent être tués à >70 °C pendant 10 minutes (chaque point individuel doit être traité pendant cette période). À 5 °C, ils peuvent rester infectieux jusqu’à cinq ans (!). Les désinfectants courants n’endommagent pas les oocystes, l’ammoniac ou le p-chloro-m-crésol ne doivent être utilisés qu’en consultation avec le vétérinaire en raison de leur effet néfaste sur la santé. La résistance élevée aux méthodes de désinfection « plus faciles » et l’absence de quarantaine sont probablement aussi la raison pour laquelle les coccidies sont malheureusement très répandues dans l’élevage des caméléons.

Isospora

Isospora oocyste sous le microscope

Attention : les cryptosporidies et les coccidies constituent une zoonose, c’est-à-dire qu’elles peuvent être transmises des animaux à l’homme. Chez les personnes immunodéprimées (enfants, femmes enceintes, personnes âgées ou malades), les cryptosporidies peuvent provoquer des diarrhées graves, par exemple.

1.2 Flagellaten

Flagellaten sind ein Überbegriff für eine ganze Reihe von Einzellern, die teilweise ohne Erkrankung im Kot eines Chamäleons gefunden werden können, teilweise aber behandlungsbedürftig sind. Das Chamäleon infiziert sich oral durch die Aufnahme von Zysten aus der Umgebung bzw. über die beweglichen, vegetativen Stadien aus Kot und Urat. Befallen werden beispielsweise bei Monocercomonas spp. (gehören zu den Trichomonaden) oder Hexamiten unter anderem Urogenitaltrakt, Leber und Lunge. Bei schwerem Befall eines geschwächten Tieres kann es auch zu Verdauungsproblemen kommen.

1.3 Microsporidia

Les microsporidies sont rarement un problème chez les caméléons, mais peuvent entraîner la mort de l’animal si elles sont infestées. On y trouve surtout le genre Pleistophora. L’infection se produit par des gouttelettes ou par l’air, des spores ou des animaux in vivipares directement dans l’intestin de la femelle à la progéniture. Les spores de ces organismes unicellulaires, semblables à des kystes, se trouvent dans les muscles et d’autres tissus (ces parasites sont obligatoirement intracellulaires, c’est-à-dire qu’ils ne survivent qu’à l’intérieur d’une cellule). Les microsporidies sont facilement tuées par une chaleur supérieure à 70°C, par de la formaline à 10% ou par de l’alcool à 70%.

1.4 Trématodes (vers suceurs)

Trematoden unter dem Mikroskop

Trématodes sous le microscope

Parmi les vers suceurs, les Spirorchiidae en particulier sont pathogènes (causant des maladies). Les caméléons s’infectent en ingérant des stades parasitaires par la bouche. Les vers peuvent obstruer de très petits vaisseaux sanguins et entraîner ainsi une insuffisance d’approvisionnement avec mort des zones d’organes touchées. Ils sont très rares chez les caméléons, la plupart des animaux sauvages capturés sont touchés. Cela est principalement dû au fait que la plupart des vers ventouses ont besoin d’un hôte intermédiaire, généralement un escargot ou un autre invertébré – certains en ont même besoin de deux. L’hôte intermédiaire est mangé par le caméléon et ce n’est qu’alors qu’une infection du caméléon peut avoir lieu.

1,5 Cestodes (ténia)

Les ténias sont des hermaphrodites composés de scolex, de cou et de strobila de proglottides. Chaque proglottide est hermaphrodite avec les organes sexuels. Les parasites adultes vivent généralement dans l’intestin, certaines espèces vivant également dans la vésicule biliaire. Les métacestodes colonisent également d’autres organes. Les pseudophyllidés, qui ont besoin de deux hôtes intermédiaires pour leur développement, sont particulièrement importants pour les lézards. Ils ne sont donc pas présents chez les jeunes caméléons dans le terrarium, mais ils sont parfois présents chez les lézards sauvages.

1.6 Nématodes (vers ronds)

Heterakis ssp. unter dem Mikroskop

Heterakis ssp. dans les excréments de Furcifer pardalis

Les nématodes se reproduisent sexuellement. Ils ont quatre stades larvaires (L1 à L4) et un stade pré-adulte (L5) qui se transforme en parasite adulte. Entre L1 et L4, les nématodes perdent leur peau quatre fois. Leur capacité à l’hypobiose est remarquable, c’est-à-dire qu’ils peuvent prendre une « période de repos » pendant laquelle aucune reproduction ou développement n’a lieu et pendant laquelle, bien sûr, aucun œuf ou larve n’est excrété avec les fèces. Néanmoins, les parasites sont toujours dans le corps du caméléon pendant ce temps et peuvent produire une nouvelle progéniture s’ils sont à nouveau actifs.

1.6.1 Rhabditis

Le caméléon peut être infecté oralement par la L3 infectieuse provenant des excréments d’un autre caméléon, mais cela se produit très rarement. Dans la plupart des cas, les larves migrent plutôt à partir des fèces et entrent dans un autre animal par la peau. De là, les rhabditides migrent via la sous-cutanée dans les vaisseaux sanguins, d’où ils entrent dans les poumons avec le sang. Dans ce cas, il peut y avoir formation de mucus, pneumonie et difficultés respiratoires, mais une infestation mineure sans symptôme est également possible. La migration se poursuit via la gorge, l’œsophage et l’estomac jusqu’à l’intestin grêle, où le développement est terminé et où les femelles produisent des œufs de manière parthénogénétique (sans mâle) ou la reproduction sexuelle a lieu. Cependant, certaines larves migrent dans les tissus et les organes et entrent en hypobiose. Les problèmes sont généralement dus à un manque d’hygiène dû à un logement sous-optimal, à des températures élevées et à une forte humidité. Les œufs de caméléon peuvent également être infectés lors de la ponte.

1.6.2 Strongylidae

Chez les Strongylidae aussi, les parasites migrent à partir des fèces d’un caméléon infecté et pénètrent ensuite la peau d’un autre caméléon. Tous les Strongylidae ne sont pas également pathogènes. Les parasites vivent dans les intestins du caméléon, mais aussi librement dans les cavités du corps, les poumons, le nez ou dans la sous-cutanée.

1.6.3 Spiruride

Ces nématodes vivent dans l’estomac, souvent dans les parois de l’estomac. Comme ils ont besoin d’un arthropode (par exemple un insecte) comme hôte intermédiaire et que celui-ci doit être mangé par le caméléon pour l’infection, ils ne sont pas très courants. Les caméléons capturés à l’état sauvage sont affectés de temps à autre, mais pas leur progéniture.

Filariose Furcifer pardalis

Filaria dans le subcutis d’un jeune Furcifer pardalis à Madagaskar

1.6.4 Filarioidea (Filariae)

Mikrofilarie im Blutausstrich von Furcifer pardalis

Microfilaires dans le frottis sanguin de Furcifer pardalis

Les filaires peuvent croître de quelques millimètres à 8 cm de long. Elles sont transmises par les moustiques, de sorte que cette maladie ne touche presque que les poissons sauvages pêchés qui sont déjà importés infectés. Cependant, on ne peut pas exclure avec une certitude absolue que les moustiques européennes ne pourraient pas également transmettre des filaires de caméléon à caméléon. Les parasites adultes dans l’intestin sont appelés macrofilaires, la L1 dans le sang est appelée microfilaire. Les parasites du sang migrent avec le sang à travers divers organes du corps et continuent à se développer. Une fois adultes, les macrofilaires migrent ensuite dans les cavités du corps, les poumons ou les tissus sous-cutanés. Sous la peau, on peut les voir comme de petits vers mobiles qui disparaissent souvent à nouveau lorsqu’on applique une légère pression des doigts. En règle générale, les filaires ne provoquent pas de maladie, mais en cas d’infestation massive, les vaisseaux sanguins peuvent se boucher ou la migration des macrofilaires peut entraîner une péritonite. Chez les caméléons, Foleyella furcata, en particulier, est assez courante dans les prises sauvages. Malheureusement, le traitement est assez difficile jusqu’à présent.

1.6.5 Ascaridida

Spulwürmer

Ascaridida de la cavité abdominale d’un caméléon panthère

Lorsqu’un caméléon infecté excrète le premier stade larvaire (L1 dans l’œuf) avec ses fèces, les larves se développent en L3 infectieuse sous forme d’œuf parasite dans les fèces sous une bonne humidité et une bonne chaleur (la température optimale est de 22-25°C comme dans le terrarium). Ces œufs de parasites infectent d’autres caméléons. La larve infectieuse éclot dans l’intestin grêle et se développe en un ver jaunâtre pouvant atteindre 12 cm de long. Les vers ronds migrent en dehors de l’intestin grêle. Chez les lézards en général, on trouve les espèces Diaphanocephaloidea, Oswaldocruzia, Kalicephalus, Ophiotaenia, Proeocephalus et Crepidobohyrium, chez les caméléons parfois Heterakis. Les parasites peuvent provoquer des ulcères sanglants et une constipation dans l’intestin en raison d’une infestation massive, perforer la paroi intestinale et même nécroser (mourir) certaines parties de l’intestin. Certains s’infiltrent également dans la peau. Chez les caméléons, une infestation de vers ronds non traitée peut rapidement devenir mortelle. Malheureusement, les œufs ont une durée de vie extrêmement longue et sont donc souvent transportés d’un terrarium à l’autre sans que l’homme ne s’en aperçoive.

1.6.6 Oxyurida

Les oxyures sont très courants dans les terrariums, sont très spécifiques à l’hôte et peuvent être facilement traités par le vétérinaire. Le caméléon est infecté par l’ingestion orale d’œufs larvaires provenant des fèces d’un autre caméléon. La L3 infectieuse éclot dans l’intestin et continue à s’y développer jusqu’à ce que les femelles elles-mêmes pondent des œufs, qui sont excrétés avec les fèces du caméléon. Les oxyures ne sont pathogènes pour les caméléons qu’en cas d’infestation massive, ils restent souvent non détectés jusqu’au premier prélèvement de fèces. Les œufs d’oxyur restent infectieux dans le terrarium pendant des mois et sont donc particulièrement susceptibles d’être « emportés » d’un animal à l’autre par erreur.

Oxyuris Furcifer pardalis

Oxyuris ouef dans dans les excréments de Furcifer pardalis

1.6.7 Capillaria

Les Capillaria infectent le caméléon par voie orale avec des œufs d’où éclosent des L1 infectieuses. Les œufs ne se développent qu’à une humidité élevée et à une température d’environ 20 à 24 °C. Chez certaines espèces, les vers de terre prennent les œufs éclos par L1, migrent dans les tissus du ver et se développent en larves qui sont infectieuses pour l’hôte final. Les capillaires vivent dans l’intestin grêle du caméléon et peuvent atteindre 8 cm de long. Les œufs survivent bien aux fluctuations de température jusqu’à -7 °C et +12 °C pendant deux semaines.

1.7 Amibes

L’infection est causée par l’ingestion orale de kystes provenant des fèces de caméléons infectés. Dans le côlon, le kyste se développe en un trophozoïte et se multiplie, certains deviennent des kystes et quittent l’hôte. Seule l’espèce hautement infectieuse Entamoeba invadens est intéressante pour les caméléons. Ces amibes vivent dans le côlon et pénètrent dans la paroi intestinale. Le caméléon peut présenter de graves inflammations intestinales sanglantes, qui entraînent à leur tour une émaciation et une déshydratation, parfois l’intestin meurt lentement. Par le sang, les amibes atteignent d’autres organes (en particulier le foie et les reins) et provoquent également des inflammations, des ulcères et des nécroses. Toute la maladie est appelée amibiase.

Chez les animaux immunocompétents, l’infection peut rester dans la lumière intestinale et passer sans symptômes, mais le stress provoque l’apparition de la maladie. Comme Entamoeba invadens se développe de manière optimale à une température corporelle de 27-29°C, aucune transmission à l’homme (ou à d’autres animaux à sang chaud) n’est possible. Les kystes survivent au moins huit jours dans le sol et peuvent se propager en nourrissant des insectes ou des objets. La désinfection est possible avec de l’eau bouillante.

  1. Ectoparasites

2.1 Acari (Mites et tiques)

Milben an Furcifer petteri

Milben in der Achselhöhle eines Furcifer petteri-Weibchens im Montagne d’Ambre

Les acariens et les tiques appartiennent aux arachnides et se développent à partir d’un œuf en une larve et via un certain nombre de nymphes en un parasite adulte. Les larves ont trois paires de pattes, l’adulte quatre. Chez certaines espèces, une nymphe sort déjà de l’œuf. Entre les différentes étapes, il y a une mue et un repas de sang.

2.1.1 Mites

Les acariens mordent et sucent les arachnides, que l’on trouve le plus souvent autour des yeux, dans les plis de la peau comme l’aisselle et autour du cloaque d’un caméléon. La plupart des acariens ont une taille de 0,2 à 2 mm et sont de couleur brun foncé à rougeâtre. On peut facilement les voir à l’œil nu en regardant de près ou à la loupe sous forme de petites taches rouges. Si l’infestation est très grave, une anémie (manque de sang) peut se produire, et des démangeaisons peuvent également survenir. À Madagascar, les acariens sont assez souvent présents sur les caméléons.

2.1.2 Tiques

Les lézards sont surtout attaqués par des tiques du genre Ixodidae (tiques à bouclier dorsal de chitine). Avec l’orgue de Haller dans le tarsi de la première paire de pattes, la tique peut reconnaître des hôtes potentiels. Le développement des tiques passe par l’œuf, un stade larvaire et un stade nymphal jusqu’à l’animal adulte. Après un repas de sang, la tique peut survivre une longue phase de faim, les larves et les mâles de certaines espèces peuvent survivre sans sang. Les femelles complètement sucées peuvent atteindre 3 cm de long. L’infestation par les tiques peut se produire dans les élevages en plein air, mais semble être presque inexistante dans les élevages de caméléons.

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