Approvisionnement en eau

À Madagascar, on peut voir des caméléons qui boivent principalement sous la pluie et le matin. Ils ne vont pas à l’eau stagnante, mais ingèrent activement l’eau en mouvement provenant principalement des plantes ou des branches. Il est également prouvé que l’écaillage de la tête chez les caméléons aide à diriger l’eau de pluie vers les commissures des lèvres. Cet article présente les différentes façons de fournir de l’eau à un caméléon dans le terrarium.

Bouteilles de vaporisation

Un simple vaporisateur

La variante la plus simple pour assurer l’alimentation en eau d’un caméléon dans le terrarium est le simple vaporisateur. Ils sont disponibles pour quelques euros dans n’importe quelle quincaillerie ou jardinerie. La pulvérisation à la main est particulièrement adaptée aux gardiens de quelques caméléons seulement ou aux terrariums individuels. Une version plus pratique est celle des bouteilles vaporisateurs sous pression, par exemple de Gloria. Ils disposent d’un réservoir plus grand et d’un dispositif de pompage pour augmenter la pression. En actionnant une poignée, tu peut vaporiser pendant un certain temps sans avoir à pomper à chaque fois. Les vaporisateurs à pression sont disponibles dans les jardineries, en ligne ou dans les magasins de bricolage.

L’abreuvoir gouttante

Le’abreuvoirs gouttantes offrent une bonne possibilité d’approvisionnement constant en eau. Ils sont souvent très bien acceptés par les caméléons en raison du mouvement des gouttes d’eau et peuvent courir pendant des heures dans le terrarium. Un inconvénient est que si de grandes quantités sont utilisées pendant la journée, il doit y avoir soit un très bon drainage dans le substrat, soit un drain. Il n’est pas recommandé d’installer un bassin de rétention pour l’eau qui s’égoutte dans le terrarium. De même, l’eau qui s’égoutte ne doit pas être réutilisée comme pour les fontaines et les cascades. Il convient de laisser les gouttières sécher complètement et régulièrement afin de lutter contre la formation de pellicules visqueuses de certaines bactéries, et de les éliminer ou de les nettoyer régulièrement.

Bouteilles de vaporisation sous pression de Gloria, 5 l à gauche, 3 l à droite

Peu coûteux et pratique, tu peut faire vos propres abreuvoirs gouttantes à partir de bouteilles et de sets de perfusion en PET ou en perfusion. Tu trouvera ici des instructions sur la manière de procéder. L’avantage de ce goutteur est qu’il peut être entièrement renouvelé régulièrement en raison de son prix peu élevé et que, grâce à son long tuyau, il peut être placé partout dans le terrarium. L’inconvénient est que ce compte-gouttes génère des déchets plastiques supplémentaires.

Les goutteurs commerciaux ont souvent des récipients qui sont placés à l’intérieur du terrarium. Cela prend inutilement de la place pour le caméléon, il faut donc l’éviter. Veille également à ce que toutes les parties des goutteurs commerciaux soient faciles à nettoyer, par exemple les récipients d’eau à large col et les goutteurs qui peuvent être complètement dévissés. Les goutteurs peuvent très bien être utilisés en plus de l’arrosage quotidien ou tous les deux jours.

Système automatisé de pluie

Les systèmes automatisés de pluie offrent un grand avantage : ils fonctionnent également lorsque tu n’es pas chez toi ou que tu es occupé. Ils peuvent être contrôlés par une minuterie et donc également combler les jours de vacances. Les systèmes de pluie se composent d’un réservoir d’eau, d’une pompe, de tuyaux de plusieurs diamètres, de collecteurs, de clapets anti-retour et de buses de pluie. Un exemple de schéma de construction d’un système de pluie pour le fonctionnement de quatre buses doubles ou simples est présenté ci-dessous.

Avant d’acheter un système de pluie, il est important de savoir exactement ce dont tu as besoin : Combien de buses doivent être actionnées simultanément par un système ? Quels sont les terrariums à irriguer ? Il faut tenir compte du fait que les intervalles de vaporisation de toutes les buses d’un système de pluie sont les mêmes. Si tu utilise des buses dans des terrariums de différentes tailles via le même système de pluie, il peut arriver que les plantes du grand terrarium restent trop sèches, alors que le terrarium beaucoup plus petit s’enfonce littéralement sous le même intervalle de vaporisation. Dans le même temps, tu doit te demander combien de mètres de tuyaux de quel diamètre doivent être posés à quel endroit. Pour les grandes distances ou pour plusieurs pièces, il est souvent intéressant d’avoir un deuxième système de pluie avec sa propre pompe.

Réservoir d’eau

Réservoir à col large d’une capacité de 15 l et à valve fermable

Comme réservoir d’eau, les bidons à large ouverture sont particulièrement adaptés et peuvent être facilement nettoyés. La taille du réservoir dépend principalement du nombre de buses sur lesquelles tu veut pouvoir travailler pendant combien de temps. Pour les terrariums à un ou plusieurs caméléons, des bidons de 10 à 15 l sont bien adaptés.

Il est même possible d’acheter des réservoirs à large col auprès de différents fournisseurs de systèmes d’eau de pluie avec une « protection contre la marche à sec » intégrée. Il s’agit d’un capteur qui détecte le niveau de l’eau et coupe simplement le courant du système de pluie lorsque le niveau de l’eau est trop bas. Si tu irrigue le terrarium de manière très régulière, toujours aux mêmes intervalles, tu peut cependant aussi simplement calculer quand le réservoir doit être rempli.

Tuyaux, connecteurs et collecteurs

Des tuyaux à pression sont nécessaires pour transporter l’eau de la pompe aux buses. Les diamètres courants sont de 4, 6, 8 et 10 mm. Le tuyau situé directement derrière la pompe a généralement un diamètre de 8 ou 10 mm. Le diamètre diminue logiquement vers les buses, des tuyaux de 4 mm s’adaptent généralement aux buses elles-mêmes.

Spécifications de taille pour le tuyau à pression correspondant sur les distributeurs en Y

Derrière la pompe, tu peux utiliser un distributeur en Y ou en T pour diviser un seul tuyau en deux, ou utiliser un distributeur à passage direct pour que plusieurs tuyaux se ramifient à partir du tuyau principal. Si tu as moins de têtes de buses à alimenter que d’ouvertures de distributeurs, tu peux fermer l’ouverture restante avec un bouchon aveugle. Grâce à ce qu’on appelle des réducteurs, tu peut raccorder un tuyau de plus grand diamètre à un tuyau de plus petit diamètre. Les connecteurs, en revanche, ne relient que deux sections de tuyau de même diamètre. Si tu veut poser des tuyaux « dans les coins », tu peut utiliser des raccords à angle de 90°, appelés « pièces en L », à cet effet.

Tous les connecteurs et collecteurs ont un petit nombre sur les deux côtés. Ce numéro indique le diamètre du tuyau qui peut être raccordé au côté concerné. Avant d’acheter un système de pluie, il convient de calculer le nombre de distributeurs et de réducteurs dont tu as besoin. Le plus simple est d’esquisser le nombre de têtes de buses nécessaires et le nombre de mètres de tuyau de quel diamètre, comme le montre le schéma ci-dessus.

Clapets anti-retour

Clapet anti-retour

Les clapets anti-retour sont en fait appropriés pour chaque système de pluie. Ils veillent à ce que l’eau qui reste dans les tuyaux ne s’écoule pas des buses lorsque le système d’eau de pluie est éteint. De cette façon, le système de tuyaux ne fonctionne pas à vide et l’eau est arrosée immédiatement lors de la prochaine mise en marche. S’il n’y a pas de clapet anti-retour, la pompe a besoin de quelques secondes pendant lesquelles seul de « l’air est vaporisé » jusqu’à ce que l’eau ait à nouveau atteint les buses par les tuyaux. Une flèche sur les vannes indique la direction de l’eau pompée pour faciliter l’installation « dans le bon sens ». Le clapet anti-retour se trouve entre la pompe et la buse de pluie.

Pompes

Les pompes à piston oscillant sont très peu coûteuses à faire fonctionner et étaient souvent utilisées comme pièces de rechange pour les machines à café dans le passé. De nombreux passionnés de terrariums les ont utilisés pour assembler leurs propres systèmes de pluie. Les pompes à piston oscillant se caractérisent en fonctionnement principalement par un volume énorme. Une telle pompe ne doit jamais fonctionner à sec, sinon elle tombera en panne.

Exemple d’une pompe à diaphragme

Les pompes dites « silencieuses » ou à diaphragme sont un peu moins coûteuses, mais beaucoup plus agréables à utiliser au quotidien. Ces derniers ont généralement une tension de 24 V à une pression de 8,5 à 22 bars. Ils sont – d’où leur nom – presque silencieux en fonctionnement, à l’exception d’une vibration silencieuse et bourdonnante. Bien qu’ils ne devraient pas non plus se tarir, ils survivront sans eau pendant un peu moins de deux minutes, et ne se briseront donc pas immédiatement avec un réservoir d’eau accidentellement vide. Selon la puissance de la pompe, tu peut installer une seule ou jusqu’à 20 buses de pluie et ainsi irriguer plusieurs terrariums en même temps.

Buses

Les buses pour les systèmes de pluie se composent généralement d’une tête de buse, d’un angle de raccordement et éventuellement d’éléments de raccordement. Au mieux, la buse peut être pivotée, car cela facilite l’alignement de la buse dans le terrarium. Pour la fixation, on utilise surtout des raccords de cloison, auxquels on peut raccorder directement un tuyau. Les buses sont montées directement dans le couvercle du terrarium ou en hauteur sur les parois arrière et latérales. Les têtes de buses sont disponibles en plastique et en métal. Les têtes de buses en plastique sont moins chères, mais généralement plus sensibles aux dépôts calcaires et plus difficiles à nettoyer, c’est-à-dire qu’elles peuvent être utilisées pendant une période plus courte que les buses métalliques. Il existe également des têtes de buses avec différents cônes de vaporisation. Les cônes les plus courantes sont de 80° pour les petits terrariums et de 105°, 120° ou 150° pour les grands terrariums. Plus le cône de vaporisation est grand, le plus grand est la surface irriguée du terrarium.

Diverses buses de pluie et de brouillard

Enfin – et c’est en fait l’un des critères les plus importants lors de la sélection des buses appropriées – différentes têtes de buses produisent des gouttelettes de tailles différentes. Les buses de pluie produisent généralement des gouttelettes de plus de 50 µm, 90 µm étant la taille la plus courante. Cependant, comme il n’y a pas de désignation uniforme parmi les fabricants, il vaut toujours la peine de regarder ou de s’informer sur la taille réelle des gouttelettes produites, même avec des « buses de pluie ».

Les buses de brouillard, en revanche, pulvérisent généralement beaucoup plus finement, en fonction de la pression qui peut être générée par la pompe dans le système de tuyaux. Le brouillard légèrement suintant dans la nature a une taille de gouttelettes de 5 à 10 µm. Dans le brouillard suintant dense (classique dans les forêts tropicales), la taille des gouttelettes dans la nature varie entre 10 et 20 µm, dans le brouillard suintant intense (que l’on trouve également dans les forêts tropicales) même jusqu’à 50 µm. Ainsi, dans le terrarium, des buses de brouillard de 5 à 50 µm peuvent être utilisées. La différence avec les brumisateurs est expliquée ici.

Les buses doivent être nettoyées régulièrement, sinon elles se calcifient et cessent de pulvériser. Tu peut les dévisser puis les faire tremper dans du vinaigre ou de l’acide citrique pendant quelques heures pour faire sortir la chaux. Ensuite, les buses doivent être rincées à fond à l’eau avant d’être utilisées à nouveau dans le terrarium.

Arrosage à la main

Flacon pulvérisateur et seringue

Tu peux arroser les caméléons directement à la main avec un vaporisateur à pression à débit lent, des pipettes Pasteur, des seringues ou des flacons de vaporisation provenant de fournitures de laboratoire. Cependant, ils doivent s’y habituer. Pour ce faire, il faut profiter de l’approvisionnement en eau déjà disponible : Si le terrarium est à peine mouillé par le système d’arrosage, laissez l’eau s’égoutter lentement à la main près du caméléon pendant quelques minutes. Une fois habitué, il faut s’approcher de l’animal jusqu’à ce qu’il dégouline juste devant le nez du caméléon. La plupart des caméléons finissent par se tourner vers l’eau qui coule et s’en abreuvent.

Pour de nombreuses espèces comme Calumma parsonii parsonii ou Furcifer pardalis, il est intéressant de pratiquer l’arrosage quotidien à la main. Il faut du temps aux caméléons pour apprendre, mais de cette façon, un approvisionnement régulier peut être assuré même pendant les « périodes sèches », en particulier pour les espèces qui ont une forte demande en eau. Pour des raisons pratiques, nous recommandons vivement d’apprendre aux caméléons à boire à la main ou au compte-gouttes.

Quelle eau utiliser ?

L’eau du robinet

L’eau du robinet est certainement la plus pratique, car elle est disponible dans tous les foyers. En Allemagne, l’eau du robinet est généralement de qualité potable. Il peut donc en principe être utilisé pour l’alimentation en eau du terrarium. Dans d’autres pays, ce n’est généralement pas le cas. Certains pays chlorent fortement leur eau du robinet. Cette eau ne doit pas être utilisée pour l’alimentation en eau des caméléons. En général, l’eau du robinet présente un autre inconvénient : si elle est très dure et contient donc beaucoup de calcaire, elle bouchera rapidement les buses des arroseurs. De plus, d’affreux résidus blancs se déposent sur les plantes dans le terrarium.

Eau de pluie

L’eau de pluie n’est généralement que légèrement calcaire et son contenu est similaire à celui de l’eau d’osmose. Il peut être collecté dans des barils ou des citernes de pluie et utilisé ensuite dans le terrarium. Les impuretés grossières, comme les débris de feuilles, doivent être filtrées avant utilisation pour éviter de boucher les systèmes d’eau de pluie.

Eau distillée, eau déminéralisée, eau osmosée

Osmoseanlage

Exemple d’un système d’osmose à faible coût

L’eau distillée (latin : Aqua destillata) est l’eau du robinet qui a été débarrassée des sels, des micro-organismes, des substances organiques telles que le soufre ou l’azote ou des oligo-éléments par distillation. Cependant, l’eau « distillée » disponible sur le marché n’est pas de la « vraie » eau distillée, mais généralement seulement de l’eau déminéralisée. En terraristique, elle est connue sous le nom d' »eau d’osmose », car elle peut être obtenue par osmose inverse.

Tu peux acheter des bidons en plastique d’eau « distillée » au supermarché, à la station-service ou à la quincaillerie. Si tu veux utiliser moins de plastique et économiser de l’argent en général, tu peux acheter un petit système d’osmose inverse et simplement fabriquer ta propre eau d’osmose. L’eau osmosée a le grand avantage de ne pas boucher les buses de pluie ni de laisser de résidus sur les plantes. Elle est donc tout simplement plus pratique que l’eau du robinet pour une utilisation à long terme.

Il existe un mythe persistant en terraristique selon lequel l’eau osmosée est nocive pour les caméléons (et les humains) lorsqu’elle est ingérée par voie orale. Cependant, dans les quantités utilisées pour alimenter en eau les caméléons dans le terrarium, l’eau d’osmose est totalement inoffensive.

Intervalles de vaporisation

La fréquence et l’intensité de l’arrosage du terrarium dépendent principalement de l’habitat du caméléon. L’année est divisée dans tout Madagascar en une saison des pluies plus chaude et une saison sèche plus fraîche. Cependant, la quantité de pluie qui tombe pendant la « saison sèche » varie grandement selon les habitats. Alors que dans le sud de Madagascar, près de Tolagnaro, il arrive qu’aucune goutte de pluie ne tombe pendant des semaines durant la saison sèche et que la seule source d’approvisionnement en eau est la rosée matinale sur les plantes, dans les forêts tropicales de la côte est, autour de Mananara, Marojejy ou Sambava, il pleut presque quotidiennement même pendant la saison sèche. En principe, dans un terrarium, chaque caméléon devrait avoir la possibilité de boire de l’eau plusieurs fois par jour. Le terrarium complet doit être mouillé avec de l’eau. Cependant, le terrarium doit pouvoir sécher complètement par la suite – mot-clé surfaces de ventilation – et ne pas être mouillé en permanence.

Calumma tjiasmantoi,

Calumma tjiasmantoi femelle après une averse à Ranomafana

En principe, il convient de jaillir de plus en plus intensivement pendant la saison des pluies que pendant la saison sèche. En Allemagne, il est généralement logique d’inverser les saisons des caméléons malgaches, de sorte que notre été corresponde à la saison des pluies du caméléon et l’hiver plus frais à la saison sèche. Avec des caméléons élevés en captivité, cela est généralement possible sans problème. Mais attention aux caméléons sauvages de Madagascar ! Pour ces derniers, les saisons sont inversées et il est souvent difficile de les « ajuster » aux conditions européennes. Les caméléons sauvages de Madagascar savent que la saison des pluies va de novembre à mars et la saison sèche d’avril à octobre. Leur rythme est donc exactement à l’opposé de nos saisons européennes.

D’ailleurs, les intervalles de jaillir doivent également dépendre un peu de la plantation du terrarium et du substrat. Dans les terrariums à forte densité de plantation, un substrat fortement enraciné peut absorber beaucoup plus d’eau que dans un réservoir fraîchement installé avec des plantes individuelles juste plantées. Le drainage ou le ruissellement permettront également d’améliorer les possibilités d’arrosage dans le terrarium.

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