Repos hivernal

Furcifer lateralis südliches Hochland 2018
Furcifer antimena in Ifaty 2017

Chez de nombreux éleveurs de caméléons, c’est un sujet récurrent : le repos hivernal dans le terrarium. Faut-il en garder un, si oui avec quelle espèce et pourquoi ? Cet article a pour but d’aller au fond des choses et d’expliquer la situation à Madagascar.

Hibernation, repos hivernal et stase de froid

Tout le monde connaît l’hibernation : certains mammifères, comme la marmotte, se mettent en état de repos pendant la saison froide. Dans cet état, la température corporelle et le métabolisme baissent très fortement, ils « dorment » tout l’hiver et ne se réveillent qu’au printemps.

Le repos hivernal, quant à elle, décrit un état des mammifères dans lequel alternent des phases de repos et de veille. Les ours bruns et les écureuils, par exemple, pratiquent l’hibernation, pas l’hibernation. La température corporelle ne baisse pas, mais le métabolisme est globalement réduit. Les animaux qui hibernent continuent de manger, de boire, de déféquer et d’uriner.

La stase de froid est une chose qui touche finalement les reptiles : lorsque la température ambiante baisse, la température corporelle des reptiles baisse dans la même proportion. Plus la température est basse, moins le métabolisme a lieu. Finalement, les fréquences cardiaque et respiratoire sont si basses que l’animal survit tout juste au maximum.

En fait, tous ces termes ne s’appliquent pas réellement aux caméléons malgaches. Le terme « hibernation » est devenu courant en terrariophilie chez les éleveurs de caméléons, mais il ne convient que de manière limitée. Il serait plus approprié de décrire la saison sèche à Madagascar comme une période climatique d’activité réduite pour les caméléons.

Saison sèche et saison des pluies à Madagascar

À Madagascar, la saison la plus fraîche est la saison sèche. Elle dure approximativement d’avril à octobre. Pendant cette période, selon la région, il pleut nettement moins (nord, côte est) ou presque pas (ouest et sud). Dans les forêts sèches et épineuses, de nombreux arbres et plantes perdent leurs feuilles pendant la saison sèche, tandis que dans les forêts tropicales, les fleurs et fruits sont moins nombreuses. Pendant la journée, il fait encore chaud, mais la nuit, les températures se refroidissent considérablement. Le changement de température entre le jour et la nuit peut atteindre 20°C en saison sèche, par exemple à Morondava. Certains endroits des hauts plateaux centraux de Madagascar atteignent même des températures à moins de 10°C pendant la saison sèche. Pendant la saison sèche, les insectes sont rares, et les caméléons trouvent moins à manger. La plupart des animaux ont tendance à présenter des couleurs pâles et plus foncées. Ils ne se « reposent » pas vraiment, mais leurs activités globales sont considérablement réduites.

Les photos suivantes montrent à gauche une région de Madagascar en saison sèche et à droite une section de la même région en saison des pluies. Les différences sont plus que claires – c’est exactement comme cela que tu les vois chaque année à Madagascar.

Ce n’est qu’avec le début de la saison des pluies, à partir de novembre, que les températures augmentent fortement et que les pluies sont de plus en plus abondantes. Les orages sont ensuite à l’ordre du jour. Avec la hausse des températures, l’offre de nourriture augmente également. La saison de reproduction des caméléons commence. Elle ne se termine qu’avec la chute des températures en avril.

D’ailleurs, la durée du jour ne change pratiquement pas au cours de l’année à Madagascar. Sur l’île, on compte environ 11 heures d’ensoleillement et 13 heures d’obscurité tout au long de l’année, avec des variations ne dépassant pas deux heures au cours de l’année. La différence entre la saison sèche et la saison des pluies à Madagascar est donc à peine déterminée par la durée du jour, mais très fortement par les températures en général et une forte baisse des températures nocturnes en saison sèche.

Madagascar est un pays avec de très nombreux climats différents. Le climat au sommet d’une chaîne de montagnes ne peut être comparé à celui d’une zone côtière au niveau de la mer. De même, le climat d’une forêt tropicale sur la côte est ne peut être comparé à celui d’une forêt d’épineux dans le sud. Par conséquent, différentes espèces de caméléons vivent dans des climats complètement différents, même lorsqu’elles ne se trouvent pas dans le même habitat. Les profils de température et les habitats des différentes espèces de caméléons malgaches se trouvent dans la section Espèces & Data sur l’habitat.

Deux exemples seront utilisés pour souligner plus en détail les différences entre les saisons sèches et humides. Les données indiquées au cours de l’année ont été mesurées et collectées par nous pendant plusieurs années avec des thermo- et hygromètres directement sur les sites des caméléons.

Location: Toliara Jan Fev Mar Avr Mai Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec
Température moyenne 27 27 26 25 23 21 20 21 22 23 25 26
Température minimale 22 22 21 20 17 14 14 15 16 18 20 22
Température maximale 32 32 32 30 28 26 26 27 28 29 30 31
Jours de pluie 13 12 7 5 4 4 3 3 3 4 7 12

Toliara (Tuléar) est située sur la côte sud-ouest de Madagascar, au niveau de la mer. Les caméléons vivent ici dans les forêts sèches et épineuses, mais aussi dans la végétation secondaire. Pendant la saison des pluies, les températures dépassent facilement les 30°C par jour, et au soleil, elles peuvent même atteindre 45°C. La nuit, les températures restent bien au-dessus de 20°C.  La nuit aussi, la température reste bien supérieure à 20°C. Bien que l’on parle de saison des pluies, les précipitations dans le sud de Madagascar sont plutôt maigres : Les bonnes années, il pleut abondamment tous les quelques jours de novembre à février. Pendant la saison sèche, à partir d’avril, il n’y a pratiquement pas de jours de pluie. Les températures diurnes baissent quelque peu, bien qu’il reste globalement très chaud. La nuit, cependant, les températures peuvent descendre jusqu’à 15°C pendant la saison sèche. La différence entre les températures de jour et de nuit est extrêmement sensible ici !

Location: Andasibe Jan Fev Mar Avr Mai Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec
Température moyenne 23 24 23 23 22 19 19 19 20 21 22 23
Température minimale 20 20 20 19 18 15 15 15 15 16 18 19
Température maximale 27 27 27 27 25 23 23 23 24 25 26 27
Jours de pluie 27 24 19 17 18 21 20 15 16 20 25 26

Andasibe est situé dans les hauts plateaux de l’est de Madagascar à des altitudes allant de 900 à 1250 mètres. Les forêts tropicales autour d’Andasibe constituent un habitat fantastique pour de nombreuses espèces de caméléons. Pendant la saison des pluies, les températures ont tendance à avoisiner les 25°C en journée, mais le thermomètre ne dépasse que rarement la barre des 30°, ou alors seulement lors des taches solaires. La nuit, les températures baissent à peine pendant la saison des pluies. Il pleut tous les jours, parfois de manière très intensive avec des pluies durables de type cyclone, parfois sous forme de nombreuses petites averses. Pendant la saison sèche, il fait un peu plus frais dans l’ensemble, mais les températures baissent encore plus la nuit. 10 à 15°C la nuit ne sont pas rares. Le temps reste généralement sec pendant la journée, mais il y a de petites averses de pluie au moins tous les deux jours.

Observations sur Madagascar

Calumma malthe à la saison des pluies à Maromizaha

Un individu de Calumma malthe a été trouvé dans une sorte de stase de froid par des scientifiques allemands à Maromizaha, dans les hautes terres de l’est de Madagascar, en 2016. Il était couché dans une souche d’arbre pourrie. Ce qui est étonnant dans cette découverte, c’est que le même soir, plus d’une douzaine de caméléons de la même espèce ont été découverts assis « normalement » sur des branches. Une autre découverte de 1992 a été publiée avec cette observation spéciale : un Calumma crypticum avait été trouvé rigidement attaché à une paroi rocheuse à Ranomafana, dans les hautes terres du sud de Madagascar. Il était déjà quelque peu envahi par les mousses, ce qui indique que le caméléon devait être assis dans cette position depuis un certain temps. Ce comportement n’avait pas été observé à Madagascar avant cette publication, ou du moins n’avait jamais été documenté. Il reste à clarifier si les observations sont réellement une forme d’hibernation, si le comportement ne fait que couvrir de courtes périodes de temps ou s’il s’agit simplement d’une coïncidence sans rapport avec la saison sèche.

En fait, certaines espèces de caméléons d’Afrique continentale sont connues pour survivre à la saison sèche cachée et refroidie rigide. On ne sait toujours pas si et combien d’espèces de caméléons de Madagascar pourraient présenter un comportement similaire. Donc ça reste passionnant à Madagascar !

Imitation de la saison sèche et de la saison des pluies dans le terrarium

Pour garder les caméléons malgaches en bonne santé dans le terrarium, il est nécessaire d’imiter les conditions climatiques de leur pays d’origine comme décrit ci-dessus. L’imitation des saisons sèches et pluvieuses présente de nombreux avantages pour les caméléons. De nombreuses espèces de caméléons ont besoin de l’augmentation soudaine de la température et de l’humidité de la saison sèche pour être prêts à s’accoupler et à se reproduire avec succès. Le « repos hivernal » de la saison sèche permet une croissance plus lente et plus saine et un système immunitaire plus sain chez les juveniles. L’expérience a montré que les caméléons qui connaissent une période plus fraîche au cours de l’année ont une espérance de vie globalement plus élevée dans le terrarium que leurs congénères qui sont maintenus à la même température tout au long de l’année.

Calumma parsonii parsonii sont connus en terraristiques pour ne pas être prêt à s’accoupler sans une saison sèche.

Le terme « repos hivernal » a été utilisé pour imiter la saison sèche en terrariophilie, principalement parce qu’en Allemagne et dans le reste de l’Europe, il existe déjà une saison chaude et une saison fraîche : Hiver et été. Et ce qui arrive aux caméléons est similaire à ce qui arrive aux mammifères pendant l’hibernation : ils mangent et boivent toujours, mais moins. Ainsi, avec le « repos hivernal », tu utilise de toute façon les conditions existantes. À la fin de l’été, les jours raccourcissent, ce que remarquent également les caméléons dans les terrariums, pour autant que la salon du terrarium ait des fenêtres. La nuit, les pièces se refroidissent davantage et la journée, il fait moins chaud. Les caméléons deviennent généralement sensiblement plus calmes grâce à cette seule mesure. Ce comportement peut être intensifié en réduisant les températures dans le terrarium sur une période de plusieurs semaines en fonction des températures de l’habitat naturel. La plupart du temps, il faut modifier un peu l’éclairage et réduire les intervalles d’arrosage. De même, la forte baisse des températures nocturnes pendant la saison sèche peut être déterminante pour l’habitat d’une espèce. Attention : des températures moyennes plus basses n’excluent pas qu’un caméléon ne puisse néanmoins se réchauffer brièvement au soleil pendant la journée à des températures brièvement nettement plus élevées.

Cependant, il y a un hic lorsqu’on utilise l’hiver européen pour imiter la saison sèche malgache : La saison sèche à Madagascar se situe entre avril et octobre. Les caméléons dans les terrariums en Allemagne, en revanche, connaissent leur saison la plus froide entre novembre et mars. Pour les caméléons élevés en captivité, ce n’est généralement pas un problème. Toutefois, cela peut poser des problèmes aux animaux capturés à l’état sauvage, car leur horloge interne est encore réglée sur les saisons opposées. Cependant, vous pouvez généralement « habituer » les animaux lentement, sur plusieurs mois.

Cependant, pour ce qui est de garder les caméléons en bonne santé dans les terrariums, imiter les saisons sèches et pluvieuses ne signifie pas imiter tous les extrêmes de la nature. Une sécheresse très prolongée ou une inondation massive due à un cyclone tuera tout simplement de nombreux caméléons dans la nature. Cependant, cela ne peut pas être l’objectif de l’entretien d’un terrarium. L’objectif de la détention en terrarium doit donc être de mettre en œuvre le climat d’origine de manière adaptée afin que le caméléon se voie offrir une version idéalisée des saisons des pluies et des saisons sèches.

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