Supplémentation

Furcifer willsii aus Mitsinjo, Weibchen, 2016
urcifer pardalis Nosy Faly male, 2019
Calumma parsonii parsonii yellow giant in Vohimana 2018
Furcifer lateralis

Dans l’élevage en terrarium, la supplémentation signifie qu’un insecte est poudré avec de la vitamine ou du calcium avant d’être donnée au caméléon. L’idée est qu’une quantité donnée de vitamines et de calcium se retrouve dans le tube digestif du caméléon en même temps que l’insect. C’est donc une alternative au gutloading, où l’on donne à l’animal nourricier des régimes spéciaux avant de le donner au caméléon. Le mot supplement vient du latin supplementum, qui signifie « compléter ».

Pourquoi la supplémentation ou le gutloading ?

Dans les premiers temps de l’élevage en terrarium, une supplémentation était nécessaire simplement parce qu’aucun rayonnement UV-B artificiel ne pouvait être proposé. Il n’y avait tout simplement pas encore les lampes appropriées. Les UV-B sont importants pour la formation de la vitamine D3, qui, en termes simples, permet l’incorporation du calcium dans les os. Entre-temps, les lampes UV-B sont devenues la norme dans les terrariums, mais la mesure des lampes et donc une alimentation vraiment constante en UV-B n’est souvent pas donnée. Aujourd’hui, on utilise donc à la fois les rayons UV-B et des suppléments pour garder les caméléons en bonne santé. Des études sur les caméléons ont montré qu’une combinaison de rayonnement UV-B, de gutloading et de supplémentation des insectes donne les meilleurs résultats dans la prévention de maladies telles que la maladie métabolique des os.

Léger blépharo-œdème (accumulation de liquide dans les paupières) et résidus d’écorchage dans Calumma globifer

Bien qu’il existe aujourd’hui un large éventail d’animaux destinés à l’alimentation, la plupart des caméléons ne se nourrissent que de quelques insectes différents, principalement pour des raisons très pratiques. La plupart des insectes utilisés comme nourriture dans les terrariums ne contiennent pas non plus beaucoup de calcium et de vitamine A. Selon une étude, les grillons contiennent même moins de 1 UI de vitamine A par gramme d’insecte. UI est l’abréviation des unités internationales (UI, en anglais international units, IU). Cependant, le calcium et la vitamine A sont tous deux nécessaires pour garder un caméléon en bonne santé. Pour compenser la carence en insectes, les insectes doivent soit supplementé or « gutloadé ».

Les rôles du calcium, du phosphate et de la vitamine D 3 et leur interaction dans l’organisme sont expliqués en détail sur cette page. La vitamine A est nécessaire aux caméléons comme aux autres reptiles pour la peau, la croissance, la reproduction, la vision et le système immunitaire. Un manque d’approvisionnement (hypovitaminose) entraîne entre autres un blépharo-œdème et des difficultés de mue. Une surproduction (hypervitaminose) peut également être problématique. Des études ont également montré que certaines vitamines peuvent également être importantes pour le bien-être, le comportement sexuel et la reproduction, ainsi que pour la santé. Par exemple, la supplémentation en vitamine E des lézards verts (Lacerta viridis) entraîne une libération accrue de vitamine E par les pores fémoraux des mâles, ce qui les rend plus attrayants pour les femelles. La supplémentation en vitamine D permet d’augmenter l’attrait des lézards de montagne (Lacerta monticola) pour les femelles. Malheureusement, de telles études sont toujours en cours pour les caméléons.

Avantages et inconvénients de la supplémentation

Les avantages et les inconvénients de la supplémentation par rapport au gutloading sont expliqués en détail ici. Par conséquent, la section de texte entière n’est pas répétée ici.

Suppléments vitaminés

Le commerce des animaux de compagnie propose une pléthore de préparations dans des boîtes et des emballages colorés. Beaucoup d’entre eux sont inutiles, certains ne conviennent pas en soi aux caméléons. Fondamentalement, une préparation de vitamines ne doit pas contenir une seule vitamine, mais les vitamines A, B, C, D, E et K ainsi que des oligo-éléments (sélénium, iode). En général, il faut éviter les préparations vitaminiques liquides. Les vitamines ne se dissolvent pas uniformément dans les liquides utilisés et se détériorent rapidement. Avec les préparations liquides, il n’est donc pas garanti que le caméléon reçoive suffisamment de vitamines. Si l’eau proposée a un goût différent, le caméléon peut, dans le pire des cas, changer ses habitudes de boire de l’eau.

Une étagère pleine de suppléments de vitamines et de calcium dans l’animalerie

Dans le cas des poudres de vitamines, il faut veiller à ce que la poudre adhère bien aux insectes. Si elle adhère mal, la poudre n’atteindra pas le caméléon en quantité suffisante. Par ailleurs, l’adhésion varie également en fonction du type et de la taille de l’insecte. La poudre de vitamine adhère mieux aux mouches à fruits qu’aux sauterelles ou aux grillons, et elle adhère mieux aux jeunes grillons qu’aux adultes.

Quelle quantité de quelle vitamine ?

Tout d’abord : Aucune étude n’a encore été menée sur les quantités exactes de vitamines dont les caméléons ont besoin. Si tu recherche des informations précises au produits, il est donc préférable de consulter la rubrique « Préparations vitaminiques recommandées ». Mais il existe de nombreux indices issus de la pratique des vétérinaires, des éleveurs et des études qui traitent des approximations de la supplémentation optimale. Il n’existe donc actuellement aucune directive, mais seulement des suggestions pour supplémenter aux caméléons certaines vitamines.

Vitamine A

Le précurseur de la vitamine A est le bêta-carotène. Le bêta-carotène se trouve principalement dans les plantes. On soupçonne que la plupart des caméléons ne peuvent pas métaboliser eux-mêmes ce précurseur de la vitamine A, ou seulement en quantité insuffisante. Il est donc logique d’utiliser la vitamine A préformée dans les suppléments sous forme d’acétate de rétinyle ou de palmitate de rétinyle pour les caméléons. Tous deux sont des esters de rétinol.

En 1992 et 1993, John Annis a publié plusieurs articles dans le Chameleon Information Network (CiN) sur l’overdose de vitamine A. À cette époque – avant l’Internet – les magazines de gardiens à gardiens étaient le seul moyen d’entrer en contact avec des personnes partageant les mêmes idées et d’apprendre de nouvelles choses sur les caméléons. Malheureusement, ces articles ont fait craindre aux gardiens de caméléons de faire une surdose de vitamine A. Par conséquent, la vitamine a été parfois moins bien supplémentée, parfois pas du tout. Cela a entraîné une augmentation des cas d’hypovitaminose A, ou de carence en vitamine A, chez les caméléons au cours des années suivantes et une augmentation de ces cas dans les cabinets vétérinaires. Aujourd’hui, les caméléons sont plus souvent déficients en vitamine A, tandis qu’une surconsommation est très rare.

L’un des articles de CiN, selon lequel la vitamine A n’étais que faiblementsupplementé

Selon Mader, la recommandation vétérinaire actuelle pour une supplémentation régulière des caméléons est de 60 000 UI de vitamine A par kg de poudre de vitamine (dans la matière sèche). Stahl ne donne au contraire que 5 000 à 10 000 UI par kg de poudre de vitamine. Plus intéressantes que ces recommandations, cependant, sont les valeurs qui estiment la quantité de vitamine A nécessaire par rapport au poids corporel du caméléon. Ferguson suggère 1 à 2 UI de vitamine A par gramme de poids corporel du caméléon par semaine. Ce n’est qu’avec cette valeur qu’il est possible de calculer la quantité de supplément vitaminique nécessaire pour un caméléon individuel. Si tu le souhaite – des fabricants réputés donnent déjà des recommandations de dosage.

Vitamine D3

Pour la vitamine D3, la recommandation vétérinaire selon Mader pour une supplémentation continue est de 200-2000 UI, maximum 5000 UI par kg de poudre de vitamine (dans la matière sèche). Il est important de s’assurer qu’il s’agit bien de vitamine D3. Si une préparation de vitamines ne contient que de la vitamine D, il peut tout aussi bien s’agir de vitamine D2. Cependant, cela est inutile pour les reptiles.

Une étude de 2010 menée par Hoby et al. a révélé qu’une supplémentation quotidienne de 250 000 UI de vitamine A par kg de poudre de vitamine ainsi que de 25 000 UI de vitamine D3 par kg de poudre de vitamine donnait les meilleurs résultats en matière de prévention des maladies métaboliques des os. Dans l’étude, les caméléons ont également reçu au moins dix heures par jour de rayonnement UV-B dans des terrariums relativement petits. On leur a également donné des insectes nourris d’un régime à base d’intestin contenant 12 % de calcium. C’est-à-dire que, dans ces conditions, les quantités de vitamines ci-dessus étaient appropriées. Dans d’autres conditions d’élevage, par exemple moins de rayonnement UV-B, cela n’est pas nécessairement vrai.

Boyer et Scott recommandent un rapport entre la vitamine A et la vitamine D3 d’environ 10:1. Cette recommandation est appliquée dans de nombreux compléments vitaminiques, mais pas dans tous.

Autres vitamines

La vitamine B représente un groupe de huit vitamines très différentes qui sont les précurseurs des coenzymes. La vitamine B1 est la thiamine, la riboflavine B2, l’acide nicotinique B3, l’acide pantothénique B5, la pyridoxine B6, la biotine B7, l’acide folique B9 ou B11 et la cobalamine B12. En tant que coenzymes, les vitamines B sont nécessaires au fonctionnement d’innombrables réactions métaboliques dans l’organisme. Un « excès » de vitamine B dans le corps du caméléon est simplement excrété par les reins. La vitamine B ne peut donc pratiquement pas être surdosée.

La vitamine C (acide ascorbique) est un antioxydant, impliqué dans la formation du collagène et de divers acides aminés et important pour le système immunitaire. Comme la vitamine B, elle ne peut pratiquement pas être surdosée, car elle est soluble dans l’eau.  Les caméléons peuvent probablement produire eux-mêmes de la vitamine C dans les reins.

La vitamine E (tocophérol) est également un antioxydant important. Elle a des effets anti-inflammatoires et anticoagulants, protège les cellules nerveuses et favorise le système immunitaire. Pour la supplémentation, utilise 20 à 80 UI de vitamine E par kg de poudre de vitamine, selon Mans et Braun. Boyer et Scott recommandent un rapport entre la vitamine D3 et la vitamine E de 10:1 (voir aussi le rapport entre la vitamine A et la vitamine D3).

Informations sur l’emballage

Informations sur la composition, les ingrédients et les additifs au dos d’une préparation de vitamines

La production d’une préparation vitaminée pour reptiles doit être contrôlée conformément aux règles de la législation européenne sur les aliments complémentaires pour animaux. Ce n’est qu’alors que tu peut être sûr que les montants spécifiés sont atteints. Au dos de ces préparations, tu trouve les mots « aliment complémentaire » ou « aliment minéral » avant la composition. Attention : de nombreuses préparations importées ne peuvent pas répondre à ces exigences parce qu’elles n’ont pas été produites dans l’UE.

Le fabricant doit divulguer la composition, les ingrédients en % et les additifs par kilogramme de poudre. Les chiffres doivent figurer soit directement au dos de la préparation, soit au moins sur l’emballage. Certains fabricants n’indiquent les ingrédients qu’en minuscules lettres sur les boîtes elles-mêmes, mais pas de manière lisible sur l’emballage ou dans les brochures d’information. Avec certains préparatifs, tu ne trouvere même pas la liste de ce qu’il contient réellement sur le site web du fabricant.

Chaque boîte doit avoir une date limite de consommation. Les vitamines se détériorent relativement rapidement lorsqu’elles sont exposées à la lumière et à la chaleur. Tu doit te méfier des fabricants qui ne peuvent même pas indiquer de date limite de consommation.

Dosage

Le dosage des préparations vitaminiques ne doit pas être pris « au ressenti », surtout dans le cas de préparations à forte dose et donc efficaces. Les vitamines hydrosolubles (B, C) sont excrétées en excès par les reins, mais les vitamines liposolubles (A, D, E et K) ne le sont pas. Un surdosage de vitamines liposolubles peut donc entraîner une hypervitaminose. Les préparations de vitamines appropriées contiennent une recommandation de dose exacte du fabricant, par exemple en grammes de poudre par gramme d’insecte. « Donner par la nourriture » est trop inexact. En pesant quelques insectes et la poudre correspondante, il est facile de calculer au début la quantité nécessaire chaque semaine. Cela te donnera un aperçu de la quantité dont le caméléon a besoin par période de temps calculée et tu peut doser les quantités appropriées. En cas de doute, un vétérinaire qui connaît bien les reptiles peut également aider à déterminer la dose à administrer à chaque animal.

Stockage et application

Les préparations vitaminées doivent toujours être conservées dans un récipient hermétiquement fermé, au frais, au sec et à l’abri de la lumière. Les stocker à proximité des lampes du terrarium ou devant une fenêtre où la lumière est très intense et l’humidité forte est contre-productif. La congélation peut prolonger la durée de conservation des suppléments de vitamines, mais cela n’est pas sûr. Même les vitamines bien stockées expirent dans l’année qui suit. Il est préférable d’acheter des unités plus petites que de congeler l’excédent de poudre.

Pour l’application, tu peut mettre les insectes dans une boîte de cricket propre. Ajoute la quantité nécessaire de poudre de vitamines et agite brièvement et vigoureusement. Ensuite, les insectes doivent être donnés au caméléon immédiatement. Il existe des études dans lesquelles les grillons avaient déjà nettoyé la moitié de la poudre de vitamines utilisée de leur corps en moins de deux minutes et demie. Par conséquent : secoue et alimente le caméléon immédiatement, ne le laisse pas traîner.

Veuille toujours utiliser séparément les suppléments de vitamines et de calcium afin de garantir le dosage des deux. La poudre inutilisée ou les restes coincés dans la boîte doivent être retirés et ne pas être réutilisés pour l’alimentation suivante. Les suppléments vitaminiques dont la date de péremption est dépassée doivent être jetés à la poubelle, pas dans le caméléon.

Préparations vitaminiques recommandées

Korvimin® ZVT + Reptil en différentes tailles

Pour la supplémentation des caméléons, nous recommandons actuellement la préparation suivante :

Korvimin® ZVT + Reptil: éprouvée depuis des décennies, la seule préparation fabriquée par une entreprise pharmaceutique dans les pays germanophones. Il ne peut être acheté que par l’intermédiaire de vétérinaires. S’il n’est pas acheté chez un vétérinaire (par exemple via Ebay ou Amazon), le fabricant ne donne plus de garantie. Korvimin® ZVT + Reptil a un dosage relativement élevé dans l’ensemble, mais si le dosage est correct, il ne faut pas s’attendre à un sous-dosage ou à un surdosage. Selon le fabricant, la dose recommandée pour les caméléons est de 5 g de poudre pour 125 g d’insectes. La préparation est désormais également disponible en petits sachets de 10 g et en boîtes de 50 g, en plus de la boîte de 200 g.

Exemple : un caméléon panthère de 150 g reçoit 10 à 15 criquets adultes par semaine. Chaque cricket pèse en moyenne de 0,8 à 1 g. Pour simplifier, calculons 1 g par cricket et 10 crickets par semaine. Ces insectes devraient être poudrées avec 0,4 g de Korvimin® ZVT + Reptile par semaine avant d’être données au caméléon. Avec 200 UI de vitamine A par semaine, cela correspond bien à la recommandation de Ferguson. La vitamine A est sous forme d’acétate de rétinyle, elle peut donc être utilisée par le caméléon. Le rapport de 10:1 entre la vitamine A et la vitamine D3 correspond également. Peu importe que tu donne 0,4 g de Korvimin à trois ou quatre criquets lors de la première alimentation ou que tu divisie cette quantité en quatre fois 0,1 g pour deux criquets. L’essentiel est que les 0,4 g atterrissent sur les animaux nourris par le caméléon.

Supplément de calcium

Les deux minéraux les plus importants dans la supplémentation sont le calcium et le phosphore. Le calcium est important pour de nombreux processus vitaux de l’organisme, tels que la croissance du squelette, la formation de la coquille des œufs et la ponte chez les femelles, ou pour la contraction des muscles (y compris le tir de la langue ou tout autre mouvement). Les composés du phosphore sont nécessaires, entre autres, pour le métabolisme énergétique, la formation des os, le système tampon du sang, de nombreuses coenzymes ainsi que l’ADN. Ils sont très polyvalents et essentiels pour un caméléon. Tous deux sont étroitement liés à la vitamine D3, dont la formation accrue augmente également l’absorption du calcium et du phosphore par les intestins. En retour, un faible taux de vitamine D3 dans le sang assure une augmentation de l’excrétion du phosphore et du calcium par les reins.

Os de seiche

Selon Kölle et Scott, il faut généralement viser un rapport calcium-phosphore de 2:1 dans l’alimentation des caméléons. Malheureusement, le rapport calcium-phosphore de la plupart des animaux destinés à l’alimentation n’est pas aussi bon. Un cricket adulte, par exemple, a un rapport calcium/phosphore de 0,14 – c’est assez loin de 2. Par conséquent, le calcium doit généralement être supplémenté, c’est-à-dire complété.

Bien que la plupart des suppléments vitaminiques contiennent de petites quantités de calcium, cette quantité n’est pas suffisante pour l’apport en calcium d’un caméléon. C’est pourquoi on utilise alternativement la poudre de vitamine et le calcium pour la supplémentation. Attention : il existe également des préparations à base de calcium auxquelles la vitamine D3 a été ajoutée. Si l’on veut utiliser ces préparations, il faut utiliser une poudre de vitamine avec une teneur plus faible en vitamine D3 et une teneur ajustée en vitamine A. Il est plus facile et surtout plus adapté aux débutants d’utiliser des poudres de calcium pur sans vitamine D3 en alternance avec des poudres de vitamines avec vitamine D3.

Dosage

Le calcium ne peut pas être surdosé dans l’alimentation d’un caméléon en bonne santé. Les apports excessifs sont toujours liés aux interactions susmentionnées avec la vitamine D3 et le phosphate. L’excès de calcium ingéré par voie orale est simplement excrété dans les selles d’un caméléon en bonne santé.

Suppléments de calcium recommandés

Herpetal Mineral dans différentes tailles

Le calcium peut être complété de plusieurs façons. Le plus simple est de faire bouillir les coquilles d’œufs et de les broyer finement après séchage. Les coquilles d’œuf sont composées de 35 à 40 % de calcium sous forme de carbonate de calcium. Il est tout aussi facile d’acheter des coquilles de seiches et de les broyer finement (les blanches, pas les roses de l’aviculture). La sépia est l’os du calmar et contient environ 30 % de calcium. Le citrate de calcium pur ou le carbonate de calcium (40 % de calcium) en poudre provenant de la pharmacie convient également comme complément. Un exemple de poudre prête à l’emploi disponible dans le commerce des animaux de compagnie est Herpetal Mineral. Selon le fabricant, il contient 25,60 % de calcium.

Puis-je me passer de suppléments si je garde les caméleons au jardin ?

Lorsque l’on utilise des insectes en plein air en été, on peut, dans le meilleur des cas, renoncer à la supplémentation. Cependant, seulement si le caméléon peut rester dehors en permanence et ne passe pas seulement « quelques heures » à l’extérieur. En tout état de cause, il est plus sûr de prendre un supplément à l’extérieur en été également.

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