Combien coûte un caméléon ?

Furcifer lateralis in Ambalavo
Furcifer pardalis aus Vohimana 2018
Furcifer pardalis in Ambanja 2018
Brookesia superciliaris in Mitsinjo 2018
Calumma parsonii parsonii yellow giant aus Vohimana, 2016

La détention et l’élevage des caméléons sont relativement coûteux par rapport aux autres animaux domestiques. Chaque caméléon doit être gardé dans son propre terrarium, ce qui prend beaucoup de place, mais implique aussi plus d’efforts. Les seuls coûts de l’électricité peuvent parfois atteindre des sommets astronomiques pour les éleveurs. Cela pourrait se refléter dans le prix des animaux – mais pour la plupart des enthousiastes, les frais de vente ne couvrent même pas les frais de fonctionnement de la progéniture. Cet article ne vise pas seulement à faire la lumière sur le prix d’achat d’un caméléon, mais aussi sur ce que le propriétaire devra payer par la suite.

Prix d’achat des caméléons

En principe, l’offre et la demande déterminent les prix des caméléons, tout comme les autres animaux. Il y a quelques années, les caméléons de Parson ne pouvaient être achetés que dans la fourchette moyenne à quatre chiffres, mais aujourd’hui, en raison de l’augmentation de la progéniture, les prix ont déjà atteint la fourchette moyenne à élevée à trois chiffres. Le prix des caméléons panthères est resté relativement stable depuis des années, entre 100 et 250 euros – le prix peut être plus élevé pour les animaux nouvellement importés ou les formes locales plus rares. Les petites caméléons terrestres sont souvent vendus par manque de popularité (souvent considérés comme du « petit bétail brun ») et, en raison de leur courte durée de vie, ils sont souvent moins chers, mais leur entretien est plus exigeant. Depuis des années, les caméléons des tapis se situent entre 100 et 150 €. Les prix moyens mentionnés s’appliquent aux jeunes animaux. Les animaux adultes, qui ont déjà été élevés avec succès, et les espèces rares sont par conséquent plus chers à l’achat.

Avec des prix apparemment disproportionnés ou extrêmement bas, il faut toujours se méfier : Est-il possible que quelqu’un ne vende une forme locale particulièrement recherchée, soi-disant rare, d’un caméléon panthère qu’au prix le plus élevé possible ou que quelqu’un ait économisé beaucoup d’argent sur les frais d’élevage ? Un autre exemple, plus récent : Pendant la pandémie de Corona, il y a eu et il y a toujours une énorme augmentation des animaux de compagnie. La forte demande d’animaux de compagnie n’a pas pu et ne peut pas être satisfaite en partie, ce qui a fait monter les prix en flèche. Afin de ne pas tomber dans le piège des vendeurs ingénieux qui profitent de la situation, il peut être utile d’attendre un peu plus longtemps que prévu le caméléon souhaité dans cette situation.

Notre point de vue de base est le suivant: si tu veut acheter un certain animal, le prix doit jouer un rôle secondaire. Dans le cas des caméléons, cela ne vaut pas la peine de les échanger contre dix euros ou de négocier des rabais lors de l’achat de plusieurs animaux : ils occasionneront suffisamment de frais par la suite, de sorte que ces prétendues économies ne joueront plus aucun rôle.

Coûts d’acquisition

Outre le prix d’achat de l’animal lui-même, les coûts d’acquisition comprennent surtout le terrarium et son éclairage. Selon le matériau, la taille et les lampes utilisées, on peut rapidement atteindre plusieurs centaines d’euros, mais il n’y a pas de limite supérieure. Si l’on souhaite un terrarium particulièrement grand et beau, il faudra compter avec des prix à quatre chiffres. Nous avons rassemblé ici et ici le prix d’un terrarium fait maison (sans éclairage) en profilés d’aluminium, plaques de forex, alugaze et verre – on peut compter entre 150 et 800 € selon la taille nécessaire. Les terrariums achetés prêts à l’emploi dans les animaleries sont plus chers que les modèles que vous avez construits vous-même. De plus, ils ne sont généralement pas adaptés au caméléon. En règle générale, les surfaces d’aération doivent encore être améliorées, ce qui nécessite le matériel de construction et les outils appropriés. Si l’on souhaite aménager les parois arrière, il faut également prendre en compte ces coûts. En plus de ces coûts purement liés au terrarium, il faut ajouter pour chaque terrarium plusieurs lampes ainsi que leur suspension ou un caisson lumineux construit de manière appropriée. L’éclairage à lui seul coûte généralement entre 100 et 400 euros, selon la taille du terrarium. D’autres équipements sont nécessaires, tels que des minuteries, des rallonges électriques, des systèmes d’arrosage complets ou des flacons pulvérisateurs, éventuellement des tapis sous le terrarium pour recueillir l’humidité et des boîtes pour les insectes (et l’espace correspondant).

Les branches et le substrat pour les terrariums de caméléons peuvent généralement être achetées gratuitement dans le jardin et dans les forêts de feuillus proches. Pour les très grands terrariums, il peut toutefois être moins compliqué de remplacer une partie de la terre nécessaire par du terreau acheté dans le commerce. On est alors étonné de voir combien de sacs peuvent être placés dans le fond d’un grand terrarium ! Exemple : pour un terrarium d’un mètre de large et de 70 cm de profondeur avec 30 cm de substrate, on obtient déjà 210 litres de terreau. Si l’on ne veut utiliser qu’un ou deux seaux de terreau forestier pour « animer » le terrarium, il reste encore cinq sacs de 40 litres de terreau à acheter. En règle générale, il faut également acheter les plantes pour le terrarium. Là aussi, il ne faut pas sous-estimer les coûts : Si l’on ne veut pas seulement avoir des Pothos dans le terrarium, il faut généralement mettre la main au porte-monnaie. Si l’on souhaite installer un système de drainage, il faut acheter en plus du matériel de drainage.

Frais d’entretien courant

Surtout avec les caméléons, tu devais absolument penser aux coûts de fonctionnement pour les garder avant de les acheter. Comme pour la plupart des animaux de compagnie, les frais de maintenance dépassent de loin le prix d’achat au fil des ans.

  • L’électricité : un élément souvent oublié, mais qui entraîne généralement les coûts les plus élevés lorsqu’on garde de nombreux caméléons. Si t’achete de nombreux nouveaux terrariums au cours d’une année, mais que tu n’ajuste pas l’avance mensuelle pour la facture d’électricité, tu risque d’avoir une mauvaise surprise à la fin de l’année. En gros, il faut compter environ un euro par watt d’éclairage au-dessus des terrariums par an.
  • Remplacement des équipements de terrarium: si tu n’a pas la main particulièrement verte, il faudra remplacer des plantes individuelles de temps en temps au fil des mois. Même les lampes se cassent à un moment donné, dans le meilleur des cas t’as déjà un remplacement sous la main.
  • Coûts vétérinaires: pratiquement aucun caméléon ne reste en bonne santé toute sa vie. Par conséquent, comme pour les autres animaux de compagnie, il faut s’attendre à des coûts en cas de maladie. Un certain coussin financier doit donc toujours être disponible, par exemple pour une opération de dystocie ou des radiographies et des analyses de sang. Les opérations d’urgence ou les séjours à l’hôpital peuvent rapidement coûter plusieurs centaines d’euros en raison des soins intensifs prodigués par un spécialiste. En outre, des examens fécaux réguliers sont nécessaires, ce qui est également recommandé pour un caméléon en bonne santé.
  • Nourriture et suppléments : Celui qui élève lui-même des insectes peut s’en tirer à bon compte ici. Cependant, la plupart des éleveurs se procurent les animaux d’alimentation auprès de grossistes, qui doivent bien sûr être payés. Tu trouve les prix et les frais de port sur les sites web habituels. Les suppléments tels que les vitamines et le calcium ne sont généralement achetés que tous les quelques mois.
  • Les caméléons créent une dépendance : une mise en garde pas tout à fait sérieuse ne devrait pas manquer ici. En effet, la plupart des propriétaires qui s’adonnent à leur nouveau hobby, la terrariophilie, ne se contentent pas d’un seul terrarium à long terme. Ils se retrouvent rapidement avec deux, trois, quatre ou même plus de terrariums. Et bien sûr, les coûts s’accumulent en conséquence.

Comme tu le vois, la question de l’article n’est pas si facile à répondre. Mais ce qui est sûr, c’est que les caméléons ne sont pas des animaux bon marché, tout comme la terraristique n’est pas un passe-temps bon marché. Donc, si tu avales déjà au prix d’achat, tu devrais y réfléchir à deux fois avant d’acheter des caméléons.

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